人工智能究竟可以创造什么新的就业机会?

2017-03-20 10:04:00 虎嗅网(北京) 分享
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  自从谷歌在华以围棋为噱头成功地做了一轮AlphaGo的公关推广之后,似乎用围棋比赛结果来普及大众对人工智能的认知就成了一个既稳妥又方便的快捷通道。但是对我们普通人来说,人工智能可以把围棋下得多好,其实是一个和大家没有一毛钱关系的事情。人工智能的发展水平并不是关键问题,人工智能技术对我们普通人生活的影响才是关键问题。换句话说,人工智能在围棋比赛的结果,其实只是科技公司在推广这项技术时的“障眼法”。

  

  关于人工智能对普通人生活的影响,我们现在至少可以肯定两件事:一、人工智能技术将在未来十到二十年里消灭美国近50% 的就业机会 (这还是2013年的研究结果,而且是自动化程度已经很高的美国);二、人工智能技术将会进一步加剧人类社会的贫富差距和社会不平等 (因为低技术含量的劳动力将会被人工智能淘汰,财富迅速积累到掌握人工智能技术的科技公司手中)。实际上,这两件事才是我们在讨论人工智能时真正应该关注的问题——而不是什么围棋结果。

  关于第一点,我们现在经常会听到的相关说法是,人工智能虽然会淘汰人类社会大量的就业机会,但是也会创造新的就业机会。关于第二点,我们也听说过诸如“由政府发放全民基本工资”以及“提高科技公司的税率,向机器征税,补贴低收入失业人口”的说法。

  但实际情况是,一方面没有人说得清楚人工智能究竟能够创造什么样的新的就业机会,另一方面所谓的“全民基本工资”和“向机器征税”进展缓慢。相比较之下形成鲜明对比的是,人工智能技术的快速发展、资本市场对这一概念的追捧以及大众媒体的鼓吹。

  有人说,人工智能就是一次新的工业革命,过往的经验表明,不用担心就业的问题。这个逻辑的错误在于,将人工智能视为新的工业革命只是一个假设,用一个假设推导出来的结论,显然并不可靠。况且,用工业革命的语境来为所谓的新技术造势几乎已经成了一套定式,翻看过去十年的科技报道,有太多新技术被抬上“工业革命”的宝座,为的就是激发大众美好的幻想。

  人工智能究竟能创造什么样的新的就业机会,太多人在有意回避这个关键问题。我们只是不断听到有声音喊着“人工智能会让这个世界更好”诸如此类的口号。有趣的是,二十几年前美国也这么说自己的“全球化外包”经济政策,当时他们对全世界宣称低技术含量的工作机会将转移到发展中国家,美国会创造新的就业和财富。近三十年过去,美国社会的就业率持续低迷,贫富差距现象严重,西岸的硅谷和东岸的华府,那“一小部分人”牢牢掌握着权力和财富。(连马云都说美国人自己搞砸了,不能怪别人。) 美国选民对于现状如此愤怒,以至于选出了特朗普这样一个有太多瑕疵但是承诺将为美国劳动阶层带来真正就业机会的总统。

  如果可以说人工智能是新的工业革命,那为何不能说人工智能对就业市场的影响将和“全球化外包”一样呢?

  有人说,新技术的发展和应用是趋势,只有顺应这个潮流才是好的。但是这个观点忽略了一个问题,所谓的“新技术”在发展,这的确是趋势,但是不是一定要顺应这个潮流才能算“好”,其他的就是“坏”的,这一点有待商榷。就像有人说互联网经济并不发达的日本和香港“落后”了,但其实并不能仅仅用“互联网经济不发达”就给日本和香港贴上落后的标签,谁说一定要发展互联网经济才能算先进呢?

  或许,在探讨人工智能这个问题的当下,是应该先把围棋放在一边的时候了。

责编:陶宗瑶(实习生)