苹果想要成为AI发动机?隐私保护或成最大阻碍

2017-06-07 10:35:00 网易科技 分享
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  据华盛顿邮报报道,2011年时,苹果成为世界上第一家将人工智能(AI)放入数亿消费者口袋的公司。当时,苹果联合创始人史蒂夫·乔布斯(Steve Jobs)宣布在iPhone上引入语音助理Siri。然而8年后,这个科技巨头依然挣扎于在AI领域找到自己的声音。

  分析师称,苹果能否成功打造出伟大的AI产品攸关该公司未来10年的命运,因为届时iPhone已经成为“过时产品”。但是在这个过程中,苹果将面临严峻挑战,因为AI的本质正将苹果推离其在时髦设计硬件和服务领域的“舒适区”。AI编程需要更多收集和分析数据,而这与苹果极力保护用户隐私的政策以及绝不匹配用户信息的定位截然相反。

  此外,苹果长期对保密的偏好使得其在潜在AI专家眼中显得不那么有吸引力,这些人大多来自顶级计算机科学机构,希望公司能够公开他们的研究成果。风险投资人、苹果分析师史蒂夫·芒斯特(Steve Munster)表示:“人工智能并非苹果的DNA。虽然该公司知道,将来所有公司都会成为AI公司,但苹果正处于特别棘手的位置上。”

  在苹果今年的全球开发者大会上,苹果努力将自己打造成为“AI发电站”。多名高管在舞台上介绍了其最新的独立智能扬声器,并吹捧Siri的功能,支持在苹果产品中引入AI应用。在长达2个半小时的演示中,苹果向6000多名开发者多次提及“机器学习”这样的AI术语。Siri现在将可利用机器学习预测早晨的上班时间,或在你阅读Safari浏览器上的旅行新闻时提示你采取相关行动,比如预定房间等。

  此外,Siri还可通过售价349美元的家居自动化设备HomePod,利用机器学习与你对话,并帮你筛选音乐。它能自动帮你将照片整理到相册中,比如“两周年纪念”等,无需你提供任何有关照片的背景信息。苹果还推出新的软件工具包CoreML,它能帮助更快地处理机器学习应用收集到的海量数据。

  但在苹果召开全球开发者大会的同时,其他科技公司也在发布类似发明,并已经斥资数十亿美元用于支持AI竞赛。许多公司都将赌注押在AI上,包括将来能像人那样与你自由对话的智能软件,能够识别现实世界物体的计算机视觉技术,后者也可被用于全功能无人驾驶汽车上。

  要想在已经落后的领域取得领先优势,苹果正处于不利地位,而努力开发AI可能会削弱苹果公司保密文化的核心方面。专注于苹果AI业务的前高管丹尼尔·格罗斯(Daniel Gross)说:“对于苹果来说,这意味着重大转变。苹果始终致力于打造伟大的产品,而非发表论文。”

  推出首款iPhone十年以来,苹果正在寻找另一款可以取代智能手机的重磅产品。iPhone的风靡帮助苹果成为世界上市值最高的公司,iPhone营收依然占苹果总体收入的50%以上,2016年苹果总收入达到2156亿美元。但是去年,苹果经典智能手机销量首次下滑,预示着高端智能手机市场已经饱和。

  硅谷风投公司Andreessen Horowitz合伙人、移动专家本尼迪克·埃文斯(Benedict Evans)表示:“与第一代iPhone和第二代iPhone相比,去年的iPhone与今年iPhone之间的差异小了很多。为此,S曲线(科技界描述创新指数增长的行业术语)正开始下降。这意味着,你需要新的变革性技术。”

  在本届开发者大会上,苹果终于推出了自家智能扬声器HomePod,但亚马逊和谷歌已经推出同类产品多年。谷歌、特斯拉、Uber以及其他科技巨头已经在公路上测试无人驾驶汽车多年,而苹果2个月前刚刚获得测试许可证。在今年全球开发者大会召开之前,Siri的大部分功能依然是搜索网页,偶尔可为你讲述预先编程的笑话。

  现在,苹果正努力迎头赶上。2016年10月份,苹果招募到卡内基-梅隆大学知名AI专家拉斯·萨拉胡特迪诺夫(Russ Salakhutdinov),他专注于所谓的“深度学习”或称“无监督学习”,即训练计算机复制大脑神经元识别物体或讲话的方式。萨拉胡特迪诺夫是杰弗里·辛顿(Geoffrey Hinton)的门生,后者是AI领域顶级专家。就像萨拉胡特迪诺夫同时在卡内基-梅隆大学和苹果工作那样,辛顿也同时效力于谷歌和多伦多大学。

  多伦多大学机器学习教授、维多克AI研究所主任理查德·泽莫尔(Richard Zemel)称,与超级学术明星建立起联系不仅有助于改进产品,而且也能充当重要的招募工具。他说:“过去,你看不到学术界名人带着苹果徽章出席会议,现在这已经成为常态。”

  2016年12月份,苹果在行业会议上发布了受骗有关AI的学术论文。萨拉胡特迪诺夫透露,苹果将在著名的计算机视觉会议上公布新的论文,并将于2017年7月份发表。他还称自己无权透露任何有关在苹果工作的细节。泽莫尔2年前接受彭博社采访时称,苹果在保密方面做得很好,但也正因为如此,促使其与AI领域的重要进步脱钩。如今,苹果公司正做出改变。

  许多精英大学的研究人员在采访时表示,苹果依然不是他们计算机科学专业毕业生的首选,谷歌、Facebook以及亚马逊是更好的选择,但苹果排名正在上升。苹果进军AI领域的步伐也比其他科技巨头缓慢,因为其不愿意像谷歌和Facebook那样,深入挖掘用户数据。该公司甚至花费大量资源,帮助建立额外的隐私层。谷歌和Facebook等公司主要以打广告为收入来源,它们需要收集有关用户的大量数据,而苹果则限制收集用户数据。在此前开发者大会上,苹果高管们称该公司没有建立用户档案。苹果首席执行官蒂姆·库克(Tim Cook)甚至将公司定位于反谷歌的立场上。

  但是研究人员称,要想开发AI,苹果反对收集数据的立场将会成为问题。举例来说,家居设备必需收集和分析人们的语言,以便改善设备与人类互动的方式。Siri要想变得更聪明,它需要从其他应用收集人们的互动数据,比如日历、餐厅预定以及浏览历史等。

  2016年,随着苹果开始在iPhone上引入AI,该公司启动了重大隐私保护项目。这个项目引用了名为“差分隐私”的学术概念,并将其应用到iPhone的AI应用中。“差分隐私”通过将噪音(或坏掉的信息)插入到好的数据中,以便混淆试图利用个人记录的局外人。

  举例来说,为了让苹果软件将有关狗的照片单独整理成相册,它需要收集许多有关你的狗的照片。苹果会收集这些图片,但它会将数据加密,然后将它们与其他数据相混合。为此,如果有人尝试恢复原始数据集,他们也无法知道哪些数据与特定用户相关。与其他隐私保护方法相比,比如利用数学公式匿名渲染用户配置文件,这种技术更加强大。

  格罗斯表示,苹果关注隐私可能导致该公司在开发某些产品时速度减缓,但这会帮助其赢得消费者的信任。他说:“苹果本身不断开发硬科学,并利用其保护你的隐私。我认为谷歌和Facebook最终也不得不推出类似产品,更加注重隐私保护。”

责编:陶宗瑶(实习生)