科大讯飞成立18周年 中国AI产业迎来成年礼

2017-06-07 14:25:00 环球网 分享
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  达特茅斯学院成立于1769年,是美国私立八大常春藤联盟名校之一。

  1956年的夏天,麦卡锡“召集”香农、明斯基、纽厄尔、西蒙等数十名数学、心理学、神经学、计算机科学与电气工程等领域学者相聚于此,探讨机器模拟智能的话题。“人工智能(Artificial Intelligence,即AI)”这一概念首次出现。

  在超过一甲子漫长时间中,以电子计算机等发明和应用为代表的第三次工业革命席卷全球。对比1999年中国AI产业发展起点,中国经济发生翻天覆地变化,互联网产业跨越式发展,大数据、云计算发展更是一日千里,AI技术应用步入了全新时期。

  据Venture Scanner预测,2020年全球人工智能市场规模预计超千亿美元。未来10年,AI将是众多智能产业技术和应用发展的突破点。起源于美国达特茅斯学院的AI种子,在中国这片发展热土又经历了什么?

    

  2006年当事人重聚达特茅斯。左起:摩尔,麦卡锡,明斯基,赛弗里奇,所罗门诺夫

  中文语音技术,要掌握在国人手中

  1999年,中国GDP达1.65万亿美元,占美国1/7;2016年,中国GDP超11万亿美元,接近美国2/3。

  不断缩小差距背后是中国改革开放、高新技术不断追赶的身影。AI产业即为一例。

  上世纪80年代,美国“星球计划”、欧洲“尤里卡计划”、日本科学技术振兴政策接连出台,一场着眼于未来30年的全球科技竞赛发令枪打响。

  中国王大珩、王淦昌、杨嘉墀和陈芳允4名科学家提出“关于跟踪研究外国战略性高技术发展的建议”获得中央“此事宜速作决断,不可拖延”的重要批示。

  1986年3月,旨在提高自主创新能力的“高技术研究发展计划(863计划)”启动实施。生物、航天、信息、激光、自动化、能源、新材料、海洋七大技术位列其中,AI产业即藏在自动化技术板块之中。

  彼时,长江中下游平原与皖南山区交接地带安徽泾县,一个名叫刘庆峰的13岁少年不会想到,他的人生将与AI产业紧密相连。

  泾县,古称猷州,位于安徽省东南部,宣城市境西部,“枕徽襟池,缘江带河”,也是李白著名诗句“桃花潭水深千尺,不及汪伦送我情”出处之地。

  刘庆峰从小就展露出超人的数学天分,中考时以全县第一名成绩考入宣城中学。

  4年后,年仅17岁的刘庆峰以高出清华40分的成绩被推荐到中国最高学府——清华大学汽车工程专业学习。由于对汽车“不感冒”,他最终还是选择入读中国科技大学电子工程系。尽管他的同届同学中有来自13个省的高考状元,但从进校第一次摸底考试开始,刘庆峰拿到众多数理学科考试的第一,成为学霸中的学霸。在导师王仁华的引领下,刘庆峰也由此闯进智能语音的大门。

  1992年,催人奋进的信号传遍祖国各地。中国一名德高望重的老人,在中国南方视察了几座沿海城市,振聋发聩地提出“经济发展得快一点,必须依靠科技和教育”。

  随后,国家的对信息化的推动也在大踏步向前推进。

  1993年12月,国家经济信息化联席会议成立;1994年5月,国家信息化专家组成立;1996年1月,由20多个部委领导组成的国务院信息化工作领导小组成立。

  1998年,在国家863语音合成比赛中,刘庆峰带领的中科大团队,击败清华北大选手夺得冠军。他的语音合成系统,也成为当时国内唯一一个达到可实用门槛的产品。

  当时,距世界上首台巨型计算机ENIAC问世已经超过半个世纪,从零开始的中国人工智能产业,迫切需要加快追赶世界先进脚步。

  语音技术,被誉为是“人工智能皇冠上的明珠”。当时的中文语音市场,多为国外巨头所垄断。“要把中文语音技术掌握在中国人手中”“能不能把这竞技技术在中国实现产业化?”获得硕士学位后的刘庆峰心里想。

  中国拥抱全球化、信息化的脚步更快了。1999年11月15日,中美签署中国入世双边协议,中国融入全球贸易圈;12月23日,国家信息化工作领导小组成立。“国家信息化办公室”改为“国家信息化推进办公室”,从顶层设计上,加快拥抱互联网时代。

  这一年,也是全球涌现IT创富神话的一年。谷歌网站“Google”正式启用,风头正盛的微软在中国相继成立微软中国研究开发中心、微软全球技术支持中心和微软亚洲研究院。

  当时,团建后的深圳腾讯员工被千禧年的人潮堵在路中。因OICQ出了点小问题,马化腾换了女孩子头像陪聊竟稳住了全部客户;几乎同时,一个名叫李彦宏的年轻人在北京大学资源宾馆租了两个房间,几个人盘腿而坐讨论百度的雏形。

  刘庆峰和中科大团队的小伙伴也准备“大干一场”。

  科大讯飞高级副总裁江涛回忆:找了一家公司出钱赞助后,他们在合肥五里墩立交桥下租了一个三室一厅的农民房,所有的电脑围成一圈专心搞研发,夏天一只手敲键盘一只手擦汗。

  谁知,刚过大半年就遭遇危机。为了团队不散伙,刘庆峰意识到必须要有一家自主的公司。1999年6月9日,以刘庆峰为主的共18名成员为班底的“科大讯飞”宣告成立。

  初创时,苹果的Siri还没出,距人机语音交互也还十分遥远,“语音”技术如何赚钱,谁都说不清。

  念念不忘,必有回响。凭“中文语音技术要由中国人做到全球最好”的信念,从2006年至今,刘庆峰创办的科大讯飞在国际语音合成大赛中战无不胜,打败IBM研究院、微软研究院等对手,连续11次取得国际第一的成绩。2013年,刘庆峰荣获第十四届CCTV中国经济“年度经济人物奖”。

  如今,科大讯飞的中英文翻译设备,在机器翻译大赛中获全球第一;包括华为、中兴、腾讯、锤子等33万多家企业都是科大讯飞的合作伙伴,94%的新加坡中小学在用这个中国制造的设备。

  有评价称,科大讯飞的智能语音技术,是中国高科技企业里几乎唯一能和国际较量的。

责编:陶宗瑶(实习生)
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