科大讯飞:在中国 用人工智能改变世界

2017-06-08 13:18:00 环球网 分享
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  今年5月9日,深圳湾体育中心“春茧”体育馆。

  当夜幕降临,一场盛大的锤子手机发布会在这座滨海建筑举行:罗永浩现场演示科大讯飞的语音输入,一字不差的识别结果惊艳全场。站在中国人工智能产业迈入“成年礼”的时间节点,中文智能语音产业正发生微妙变化:由国外IT巨头垄断的格局被彻底扭转。

  数据显示,截至今年,科大讯飞占有中文语音市场70%以上份额。这家名字之中同时标识着技术背景和企业愿景的科技公司,是如何做到的呢?

  

  2008年,科大讯飞在深圳A股上市

  没想到源头创新这么难

  1990年,中国民营企业开始长袖善舞。

  财经作家吴晓波在《激荡三十年》书中梳理这一年的大事记,“长虹成最大彩电企业”位列商业事件第一位,乡镇企业利润首次超过国营企业。

  那一年,17岁的刘庆峰放弃保荐清华大学汽车工程专业,选择中国科技大学电子工程系。

  上世纪90年代,国内语音分为“南北二王”,“南”指的是中国科技大学的王仁华教授;“北”则是清华大学的王作英教授。

  作为中国语音界泰斗级老教授,在王仁华教授语音实验室里,一排计算机已经可以初步合成简单的人声。

  开明的王仁华打破惯例,让年轻的刘庆峰牵头做一个语音合成系统。结果不负众望,在当年的国家“863计划”成果比赛中,刘庆峰开发的语音合成系统不但保证了音质,还具备了优良的语音自然度,合成出来的语句近乎“人声”。这成了当年比赛中最为轰动的科研成果。1998年,在国家“863计划”语音合成比赛中,刘庆峰带领的中科大团队击败清华、北大等对手,夺得冠军。这个大奖,让刘庆峰深受鼓舞,萌生把这项技术产业化的想法。

  1999年,李开复作为负责人,代表微软在中国创建中国研究院。看到刘庆峰夺冠后,李开复表示愿意提供微软奖学金,但条件是刘庆峰要到微软工作一个月。

  1998年IBM发布了语音系统,首次靠说话就能让电脑完成指令,被评为当年科技界十件大事之一。

  面对庞大的中国语音市场,IBM、微软、英特尔、摩托罗拉等加紧在中国布局,纷纷在中国设立研究院,把中文语音作为重要方向。中国语音技术与国际竞争形势严峻。

  

  科大讯飞创业早期的办公场所

  在此背景下,心系国家利益、忠于理想的刘庆峰考虑再三选择放弃微软奖学金,并放弃了出国深造的机会。

  1999年6月,响应“大学生创业”的号召,刘庆峰一边攻读博士学位,一边与一批中科大校友,创立了“安徽硅谷天音信息科技有限公司”(科大讯飞的前身),立志要将中文语音技术在中国人手里全面产业化。

  凭“中文语音技术要由中国人做到全球最好”的信念,从2006年至今,刘庆峰创办的科大讯飞在国际语音合成大赛中打败IBM研究院、微软研究院等对手,连续11次取得国际第一的成绩。

  10余年后,在讯飞语音云的开发者大会上,李开复感慨道:“庆峰是这么多年来,唯一拒绝过微软奖学金的人。”

  科大讯飞执行总裁胡郁,比刘庆峰小5岁,也是他的同乡。

  1995年,胡郁参加高考填报志愿时,当时在中科大电子工程系读书的刘庆峰对他说:“中科大不错,来我们这儿吧!”

  就这样,宣城市高考状元胡郁成了刘庆峰的同门师弟。

    

  科大讯飞执行总裁胡郁在演讲

  创业之初一度非常痛苦,整整一年几乎颗粒无收。胡郁回忆,公司最困难时,刘庆峰自己借钱给大家发了工资。“那时自己还在学校读书,觉得有工资拿就挺好”。

  科大讯飞流传着这么一个段子:2000年“联想创投”投资科大讯飞后,其投资人员参加了科大讯飞的第一次月度会回去就哭了:“没想到核心技术这么难赚钱!”

责编:陶宗瑶(实习生)
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