巨头开启新一轮效率竞争 沃尔玛测试巡货机器人

2018-01-17 16:13:00 环球网 张阳 分享
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  【环球网智能报道 记者 张阳】自从人工智能技术迎来新一轮爆发以来,因其能够高效替代重复性人工劳动的特性,使得机器人与人工智能相关应用前景特别被看好,尤其是巨头企业争相开始试用相关技术解决效率问题。京东、苏宁等企业的无人仓储系统国内已有诸多报道,而国际上亚马逊、沃尔玛等商超巨头对这一技术也是极为热衷。

  据国外投资类网站The Motley Fool1月16日报道,在零售商超的货架之间穿梭,扫描一排排的产品跟踪存货,这是超市员工最乏味和最耗时的任务之一,尤其是对于沃尔玛这样的公司来说,它的货架上有多达20万的产品。

  如果无法完成这个工作,那么每一种商品存货的缺失,对于零售商来说都可能导致直接的经济损失,沃尔玛认为它们已经找到了解决问题的办法,采用了Bossa Nova制造的机器人来协助工作人员完成这项任务。

  这款机器人身高只有2英尺(约0.6米),它配备可伸缩云台,可以升高到6英尺(约1.8米)高度,在货架之间自动穿梭,能捕捉到商店货架上的数码图像。该机器人可以在两分钟内完成对80英尺(约25米)范围内的货物扫描,并识别出库存不足的物品,识别出正确的价格,以及发现标签缺失的物品。

  机器人使用人工智能分析原始数据,并计算货架上每种产品的状态,包括其位置、价格和可用性。然后,这些信息被交给沃尔玛的员工,由他们进行进一步处理。

  波萨诺瓦公司的首席商务官马丁•拉奇表示:“获得数据是零售业务实现真正无缝运转的基础。我们的解决方案使货架上商品的库存实时可见,并帮助零售商改进门店运营方式,更好地为顾客服务,无论是在店内还是在网上。”沃尔玛是零售业的创新领袖,我们很高兴能成为创新进程的一部分。

  沃尔玛首席技术官杰里米·金指出,这是一项人类并不十分擅长的工作。爬上爬下来确认商品库存,对人类来说既费力也不讨好,机器人完成任务的速度比人类员工快三倍,还更加准确。

  事实上,沃尔玛并不是第一家采用机器人技术来改善其运营效率的零售商。2012年,电子商务巨头亚马逊(Amazon)斥资7.75亿美元收购了Kiva Systems公司,该公司为亚马逊的大型配送中心提供了机器人技术。这款名为“橙色机器人”的机器人可以在该公司的配送中心内自行导航,将选定好的货物送到人类分拣员手上,加速了包装物品的运输过程。

  在阿肯色州、宾夕法尼亚州和加利福尼亚州的少数店面进行测试之后,沃尔玛决定将评估范围进一步扩大到另外50个店面,沃尔玛方面表示,来自客户和店员的反馈将会有助于判断何时何地部署机器人助手。

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