三星收购AI公司Kngine 但助力Bixby蜕变还靠它们

2018-03-07 08:58:00 雷锋网 分享
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  据韩媒The Investor报道,三星昨天宣布,其下属公司已经全资收购了埃及人工智能搜索引擎公司Kngine,财务条款方面并未披露。Kngine即为knowledge engine的缩写,也就是智能引擎,它的开发基于深度学习等人工智能技术的移动解决方案,能够理解和回答用户的提问,该公司声称它的引擎能够像人脑一样运转,持续阅读网页,理解内容并进行相应更新,扩大知识库。2013年,它正式开始运营。

  Kngine可用于自动化的客户服务,用于企业搜索。那它具体是如何运作的呢?据其官网介绍,首先是学习部分,Kngine通过结合最先进的深度学习和基于知识的AI方法,抓取万维网、企业文档、书籍、常见问题甚至客户服务日志以建立合理的知识表示。

  其次是回答部分,Kngine理解问题时会将其分解为很多子问题并相互关联,并形成一套解决方案。然后,Kngine 通过搜索其知识图谱,综合数百万份文件中的知识,找出数以千计可能的答案,并在此过程中为每个可能的答案收集依据,最后对它们进行排名并给出最合理的答案。

  据了解,三星旗下的风投资本Samsung Next曾在2014年与沃达丰(Vodafone)埃及投资部门联合投资了Kngine。而此次收购和三星发展人工智能移动解决方案的努力一致,包括升级其智能语音助理Bixby。

  在智能语音助理Bixby上,为了与Google Assistant和Siri一较高下,三星为其能够加速进阶可以说投入了不少心血,尤其近些年来,随着三星在人工智能领域的着重布局,三星共收购、投资了十几家AI公司,其中有相当一部分与其Bixby不无关系。

  2016 年 10 月,三星斥资 2389 亿韩元(约合 2.2210 亿美元)收购了美国人工智能公司 Viv Labs,这是一家致力于打造开放式人工智能助理平台的初创公司。此举意在加强三星的个人数字助理领域的动作,帮助公司搭建 AI 为基础的开放式生态平台,跨越所有设备和服务。这里的个人数字助理其实就是 2017 年 3 月三星推出的语音助手 Bixby。而在一天之前,Google 刚刚推出以 Google Assistant 为核心的 Pixel 手机,挑起了新型人工智能助理方面的战争。

  Bixby 正式发布后,具备 Bixby 功能的应用具备上下文理解能力,能够更准确地了解用户想要做什么,并且还能在信息不完全或者语句顺序不对的情况下,理解和执行用户的语音命令。实际上,Bixby 甚至可以在需要时“提示用户提供更多信息”,三星称之为“cognitive tolerance(认知容忍)”。

  “例如,目前要拨打电话需要多个步骤:解锁手机、打开电话应用、搜索电话号码、点击电话图标开始拨号。有了 Bixby 之后,你只需要按下 Bixby 专用按钮,然后通过简单的(语音)命令就可以代替以上所有步骤。”

  不过,这样的初版 Bixby 显然还不够完美,由于缺乏语音识别功能,三星需要加快部署改进 AI 功能的步伐,最直接的方式依然是收购。此时,三星也被爆出将投入 10 亿美元的巨额预算寻求收购人工智能公司,并为此成立了一支投资并购人工智能科技公司的专项资金。

  2017 年 07 月,三星收购希腊语音创业公司 Innoetics ,后者的技术将用于三星新一代语音服务,或与 Bixby 有关,并应用在手机等硬件产品中。同年 11 月,三星收购 AI 初创公司 Fluenty 为 Bixby 強化其技术实力,提升 AI 服务能力。Fluenty 能提供个性化智能回复,还内置了深度关联引擎,能预测基于用户 APP 使用历史的下一步可能的行为。

  与提供类似服务的谷歌和领英不一样,Fluenty 也支持更多的聊天应用程序,提供更广泛的网络服务,如 KakaoTalk、Telegram、Facebook Messenger 和 Line 等等。

  随后,在 Google Assistant 和微软 Cortana 开发过程中担任重要角色的 Larry Heck 也加入三星,负责人工智能研发负责人。

  值得一提的是,三星在智能语音领域的布局远不止 Viv Labs、Innoetics、Fluenty和 Kngine,还包括三星投资的智能语音方案公司 Expect Labs;知识图谱、预搜索和自然语言交互技术公司 Reactor Labs 等。

  由此表明,Bixby 的快速升级很有可能受益于来自这些收购团队的技术支持,此次收购的 Kngine 基于深度学习等人工智能技术的移动解决方案,将助力三星进一步提升 Bixby 的性能。The Investor 称,这段时间也是三星在移动 AI 方案研发过程中开始集中发力的时期。而 Bixby 也将开放给第三方开发者,这意味着开发者可以为其集成新功能特性,从而可以与其他设备有效互动。

  去年,三星在 Galaxy S8 和 S8 Plus 中率先推出了 Bixby,它是三星人工智能、深度学习、UI 设计三者相结合的研究成果。除了三星自己的产品,未来 Bixby 还将在其他公司的设备中亮相。

责编:陶宗瑶(实习生)