国际空间站IT主管:AI可帮助人类探索火星

2018-07-05 11:20 cnBeta.COM

  以2.8万公里/小时围绕地球运转的国际空间站(ISS),可以说是人类有史以来建造的最昂贵的结构了。但在某些方面,它与任何其它办公室一样,需要担心笔记本电脑、打印机、以及技术升级。 美国宇航局(NASA)国际空间站计算机资源经理亨特在接受外媒 ZDNet 采访时表示:“技术是我们所做的一切的一部分,没有它,我们就无法完成使命。对我们来说,这是一项迫切的需求,因此在如何注入并扩展能力方面,其一直处于不断变化的状态”。

  国际空间站飞行工程师Ricky Arnold的这张照片,两台被固定的笔记本电脑清晰可见。

  亨特负责国际空间站上的所有事务,涉及从核心航空电子设备、到工作人员每日使用的设备等。 他表示:我们的工作空间环境独特、距离地球240英里,但实际上还是可以归结为物流与规划。

  很多规划就像任何中型企业在技术更新方面所做的那样,只是多了一些额外的挑战,比如需要通过运载火箭将新硬件送上去:每个人都可以参与进行某种系统升级,很容易对其进行规范和采购。我们只需考虑更多的东西,毕竟物流费用要贵得多。

  由于“快递费”远超设备成本无数倍,所以团队尽量挑选那些最大性能的设备“上天”:国际空间站拥有大约 100 台笔记本、平板电脑、以及其它设备,预期使用寿命为 6 年左右 ——我们计划把一台设备用到报废为止。

  以笔记本电脑为例,国际空间站试图保持一款标准机型,因为 ISS 上需要携带的备件数量有限,并且要让工作人员可以方便地进行基本的维修,比如更换硬盘和电池。

  如果一台笔记本电脑需要更多的维修,那么通常并不值得浪费时间去修复 —— 即便陆地上的工程师可以为他们做一些麻烦的事情。

  有趣的是,国际空间站还搭载了苹果iPad和微软SurfacePro 平板电脑:有些研究人员会执着于使用 iOS 和Windows平台,但谁让他们有提出这些要求的底气呢,我们必须确保他们有趁手的工具。

国际空间站是一个需要技术支撑的轨道实验室兼工作场所(图自:NASA)

  与普通办公室不同的是,国际空间站必须通过太阳能电池板获取电力,这意味着能耗成为了选择任何新硬件的一个关键因素:国际空间站上的所有东西都耗电,而我们每天只能产生这么多。电池负责储存能源,你必须对所有设备进行统筹管理,这是一项不能任性妄为的艰巨挑战。

  值得一提的是,国际空间站今年对其打印机进行了升级,这竟然是自 2000 年来的第一次! 虽然打印机的用途是在网络出现故障时打印出应急程序,但它们也是宇航员想家的一个非常重要的链接。

  只有纸张的触感,才能给人一种家的感觉 —— 宇航员可以将来信和照片打印出来,以便在未能团聚时有所依托。

  除了大多数办公室中的标准设备外,ISS 还在尝试许多新技术。 亨特表示,ISS 是微软Hololens的首批企业客户之一,他看到了增强现实工具的潜力,能够帮助地面专家指导工作人员完成复杂的任务。

   宇航员可能从未见证过这类实验,但如果能找到熟悉该实验的地面系统专家、甚至设计该实验的人,那他们就可以借 AR 帮助宇航员进行相关科学研究。

  此外,增强现实可以作为常规医学检查的一部分、在紧急情况下让地球上的医生更好地了解其患者的状况、亦或帮助 ISS 船员完成维护工作。

  这是利用技术在复杂操作中提升效率的一种方法,不过亨特表示,最令人兴奋的技术之一,还是人工智能。

  NASA已经在其项目中使用AI,并希望在太空中使用更多,因为机器人太空船通常会与人类控制员失去联系。

  此外,人工智能可以确保航天器有效地发挥作用。 因为太空船距离地球太远,以至于地面任务控制无法提供实时指导。

  我们希望在国际空间站上完成这个概念验证,接着过渡到月球网关项目、以及后续的火星任务,届时我们运作和管理计算机系统的方式肯定大有不同。

  以火星为例,其与地球的通信往返需要24分钟,所以NASA不得不设计这样的系统。它要能够自我管理,而推动这一目标的关键就是技术。“对于这些深空项目,我们今天所知道的‘如何进行任务控制’的每一个观念都必须改变,这仅仅是因为距离遥远所致。你将不得不拥有一套能够自我管理的系统,这是一个令我感到相当兴奋的挑战,正如整合 AI 来帮助管理系统一样。随着国际空间站的日益成熟,将其用作未来勘探的试验平台,我们正对这些技术进行测试。当你进入更深的空间时,我们会转向距离更远、更加危险的层面。”

责编:陶宗瑶(实习生)
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