未来城市供电成难题?试试这些开脑洞的发电方式

2018-11-07 09:08 网易科学人

  到2050年,超过三分之二的人类将生活在城市中,科学家和科技公司正在寻找在建筑环境中利用可再生能源发电的新方法。将来,我们的办公室窗户可以通过太阳照射获取能量,而街道上的灯柱则在混凝土中储存电力。

  当车辆呼啸而过时,垂直风力涡轮机将会旋转产生能量。人行道和公路将会从通勤者、公共汽车以及卡车运动中产生少量能量。无人驾驶出租车车队将把多余的能源回馈给电网,城市通常会更有效地利用它们所消耗的能源。

  至少,这是许多技术专家、环保主义者和城市规划者的能源愿景。但它是否真能成为现实?

  新材料展示出更光明的前途。例如,由发电站废料制成的水泥混合物可以把建筑物变成电池。这些钾土溶胶(KGP)复合材料比普通水泥便宜,每平方米可以储存500瓦电力。研究人员表示,普通的街灯每晚耗电700瓦,而由KGP制造、配有小型太阳能电池板的6米高灯柱可以储存足够多的电力,可供整个晚上使用。

  英国兰卡斯特大学教授穆罕默德⋅萨菲(Mohamed Saafi)说:“我们已经证明,KGP水泥混合物可以用来储存和传输电能,而不需要昂贵的或有害的添加剂。”

这些小水泥块能给未来的城市提供电力吗?

  大量使用KGP建造的建筑也可以用来存储和释放过剩的电能,以帮助满足城市电网的需求。新材料也有助于使太阳能电池板变得更便宜,更具成本效益。太阳能是城市中最常见的可再生能源,且其发电成本继续下跌,从十年前每瓦约3英镑降至今天的0.4英镑。

  在英国,超过三分之一的公司已经开始自己发电,主要使用屋顶太阳能电池板。但制造硅基太阳能电池板需要耗费大量能源,它需要1400摄氏度以上的温度,而且硅的纯度必须达到99.9999%。

太阳能是城市地区最常见的可再生能源

  但美国布朗大学工程学教授尼廷⋅帕杜尔(Nitin Padture)表示,钙钛矿(perovskites)材料制成的太阳能电池面板,可以制成更薄、更便宜、所需温度更低的面板。由于它们是部分透明的,也可以用于窗户上的玻璃。但其缺点是它们中的大多数都含有铅,而铅是一种有毒的金属。

  不过,帕杜尔教授和他的团队目前正在研究一种方法:用钛来取代铅,他说:“钛很常见,但没有人想到用它来取代钙钛矿太阳能电池板中的铅。我们目前还不打算取代现有的硅技术,但我们希望推动它向前发展。”

责编:陶文冬
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