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苹果HomePod/亚马逊Echo/谷歌Home 谁能胜出?

2017-06-07 10:31:00 TechWeb 分享
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  当地时间周一,苹果在WWDC大会上公布了备受期待的亚马逊Echo智能音箱的竞争对手HomePod。就像Echo和Home一样,HomePod是一个始终在倾听的音箱,它可以播放音乐,回答问题,并控制你的智能家居。它将于今年12月在美国、英国和澳大利亚推出,售价高达349美元(英国和澳大利亚的价格尚未公布,但价格大约为270英镑或约合465美元),这很贵——Echo的价格只有180美元,而Home的价格甚至更便宜,130美元。

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苹果HomePod

  苹果即将推出的HomePod听起来要比亚马逊Echo和谷歌Home更好。这是该公司设定的期望,而HomePod必须要完成,才能超越竞争激烈的竞争对手。

  苹果公司避免直接与大获成功的Echo进行比较,而是将HomePod作为一种类似Echo的智能和音响效果的音箱。

  营销副总裁PhilSchiller承诺,在演示过程中,它将“震撼全场”,声音也并“不会失真”。

  HomePod首先被定位为音箱,但毫无疑问,它与Echo和Home都有很多共同之处。

  HomePod在其苹果品牌的影响力上可以卖得很好,但实际上要比Echo或Home更好。因为我预计,它将很难与它的竞争对手保持同步,成为一个智能家居控制点或一个娱乐设备。

  抓住机会——HomePod是如何赢得胜利的

  无论是亚马逊Echo还是谷歌Home,在我们的评测中都没有表现得特别好。这两款设备听起来都很不错,但在音量大的情况下我们都听到了声音的失真。

  如果你相信苹果的说辞,HomePod承诺将让智能音箱从音频平庸中解脱出来。

  Schiller在WWDC大会的主题演讲中,就HomePod音箱抛出了一堆听起来让人印象深刻的特点:7-tweeter波束形成数组;4英寸,前向低音炮;iPhone A8芯片(据说可以调整声音质量以适应房间)。

  我们在演示中听到了一些声音,但这远远不是真实的例子。直到今年12月我们才有机会在一个可控的环境中进行测试,那时我们才能知道HomePod的声音到底有多好。根据房间调整过的声音听起来特别酷,但我想知道它是否会对普通听众产生切实的影响。

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亚马逊Echo

  亚马逊Echo和谷歌Home都提供了连接到现有音响系统的方法。把价值50美元的很小的Echo Dot插入音箱,就可以了。不过常规的Echo提供了蓝牙功能。谷歌Home可以将音频投射到任何支持chrome的设备上,或者任何带有Chromecast流媒体的音箱上。

  HomePod能够真正证明它值349美元(几乎是Echo的两倍)的唯一方法是,它实际上可以成为一个高保真音响系统。

  Echo 如何保持它的宝座

  除了声音质量,HomePod要走很长的路,才能与Echo竞争。

  这几年,Echo已经积累了超过1万个第三方技能,基本上是应用程序,让它可以做从订购披萨到叫出租车等等任何事情。

  始终倾听的Echo也彻底改变了智能家居。在Echo之前,建立一个家庭友善连接的家是一场恶梦。你经常需要转换多个应用来控制不同类型的设备,把家庭成员添加到这些应用程序中是另一个令人头疼的问题。

  Echo使控制变得简单。只要和Echo的助手Alexa说:“Alexa,关掉我的客厅灯”,这样就可以了。家庭中的任何人都可以控制大量兼容的产品,而无需调整权限或应用程序,前提是你要在Echo的声音识别范围内。

  苹果已经建立了一个名为HomeKit的智能家庭平台,它可以利用Siri和你的智能家居进行合作。从理论上讲,这个平台将允许HomePod在联网的控制下运行,但亚马逊一直在扩大Alexa和Echo的功能。目前,亚马逊的兼容产品列表比苹果的更令人印象深刻。

  所有HomeKit设备都需要安装一个特殊的MFi芯片,以供安全使用。这一要求迫使August和Ecobee等主要智能家居开发商为他们的设备创建了特定的HomeKit版本。对于较小的开发商来说,这可能是一个高门槛。

  一旦一个设备与HomeKit协同工作,它就能很好地工作。另外,对于一些聪明的家庭用户来说,额外的安全可能会让他们安心。与Echo的可定制“场景”相比,HomeKit也提供了更灵活的命令。

  有了场景,你可以对苹果的数字助手Siri说“晚安”,HomeKit会关掉你的灯,锁上你的房门,设定你睡觉时喜欢的温度。HomePod将会立即提供与场景完全兼容的功能。

  HomePod可能会在智能家居中击败Echo,但在功能方面,它将有很多事情要做。

  谷歌Home如何保持优势?

  在HomePod发布之前,谷歌对Echo的回应是,谷歌Home已经有了自己的场景功能,谷歌称之为“快捷方式”。内置于Home里的谷歌助手可以更灵活地对命令进行响应,并且几个月后在整体通用性方面也会有所提高。

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谷歌Home

  与苹果和HomePod类似,当谷歌第一次宣布这一消息时,它并没有将其作为Echo在智能家居领域的直接竞争对手。谷歌把Home描绘成一个娱乐中心。

  谷歌在这方面仍然有优势——如果你的电视机内置了Chromecast或者Chromecast流媒体,你就可以在家里控制电视机。

  自去年11月推出以来,谷歌只用Home改善了你的娱乐选择。现在,你可以用你的声音从Netflix和YouTube上发布内容。很快,你就可以用你的声音来控制来自其他来源的视频,比如HBO Now和Hulu。

  苹果在宣布HomePod时没有提及任何有关电视控制的事情。理论上,如果HomePod能够控制你的Apple TV,苹果就能在这方面保持良好的运行。如果你可以用HomePod浏览你的Apple TV,它甚至会比谷歌Home更好。

  无论如何,考虑到AppleTV的成本至少为150美元,谷歌Home和35美元的Chromecast流媒体将仍然是将语音控制引入电视的最具成本效益的方式。

  谷歌Home的最新功能之一也是它最好的功能之一:它能识别出谁在说话,并相应地做出个性化的回应。你的家人都可以训练Home,当有人问起你的个人信息,比如日程安排或者上班路上的交通时,Home就会提供定制的答案。

  到目前为止,这个功能还不够强大,不能让你在谷歌Home上使用它。谷歌也并没有将语音识别作为验证购买或解锁的一种手段。这给了苹果一个攻击谷歌的角度,但高度安全的语音识别将是一项艰巨的任务,我们不知道HomePod是否会推出任何用户识别功能。

  “嘿,Siri,让我们谈谈”

  从最初的主题演讲中,我们知道了HomePod的一个新功能:消息传递。

  显然,你可以使用HomePod向其他人发送消息。我们还不知道这方面的很多细节,不过我希望它能涉及到流行的苹果短信服务iMessage。

  随着Echo和Home最近宣布将使用这些音箱作为一种交流方式,苹果的这一趋势也在延续。Echo可以调用其他支持Alexa的设备,Home也可以打给你电话簿上的任何人。我们需要更多地了解HomePod的消息传递功能,但由于以上三种都是新的,所以任何人都不知道哪一个会成为最好的。

  与Echo和Home一样,苹果的HomePod将提供大量的工具来帮助处理家里的一切,比如厨房定时器、提醒器和日历集成。

  Echo和Home都是很好的私人助理,两者都是优秀的智能家庭控制器。昂贵的HomePod进入Echo和Home之间的竞争比较晚。

  苹果通往胜利的道路将是一条狭窄的道路。不过,考虑到苹果的受欢迎程度,HomePod可能会胜出。

  为了做到这一点,它需要把音乐放在最前面,同时确保它至少能在使亚马逊Echo和谷歌Home如此有用的其他方面领先。

责编:陶宗瑶(实习生)