低功耗+低成本 吸引运营商布局物联网

2017-07-03 14:14:00 第一财经 分享
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  庞大的人口基数和全球最大的制造业规模,意味着中国在物联网的发展方面有着巨大的前景。中国物联网的发展除了数量规模外,还面临全球连接和管理的需求,这就对领先的物联网解决方案提出更高的要求。

  物联网领域正在朝着低功耗和低成本的方向发展。

资料图

  全球范围内,不仅仅有谷歌、苹果、亚马逊、微软等国际巨头企业参与其中,在中国,三大移动通信运营商和华为、富士康等国内设备制造厂商也在积极引领物联网技术的发展。

  科技巨头抢滩

  系统及软件可以让物联网设备有效运行。目前发布物联网操作系统的主要是谷歌、微软、苹果等科技巨头。

  2014年,英特尔发布爱迪生(Edison)可穿戴及物联网设备的微型系统级芯片,2015年推出居里(Curie)芯片,集成了低功耗蓝牙通信和运动传感器。思科在2016年斥资14亿美元收购Jasper全部股权,完善物联网生态体系。谷歌也提出ProjectIoT物联网计划,2015年发布Brillo物联网底层操作系统。

  谷歌和苹果已经投入巨资尝试创建健康平台。就在两周前,苹果公司被曝出与医疗初创公司合作,希望改变人们追踪健康记录的方式,将把血液、心率等数据集合到一个大的平台进行分析。

  微软则推出了高安全性的ProjectSopris低成本物联网设备,能够让消费者免受极度暴露于设备安全和隐私保护不力的风险。

  中国BAT三大巨头也是物联网的推动者。2015年百度发布IoT,与ARM、MTK、TI、科通芯城等联合推动物联网发展。2016年阿里巴巴发布物联网整体战略,集合旗下阿里云、阿里智能、YunOS,联合打造面向物联网时代的服务平台。腾讯在2014年推出“QQ物联智能硬件开放平台”。

  随着智慧城市和人工智能的发展,将会有更多的需求与机遇。华为物联网解决方案总裁蒋旺成向第一财经记者介绍道,今年将有40万站点支持2000万连接数;到2020年将有150万站点支持NB-loT,而且能做到全国普遍覆盖、深覆盖。

  据GSMA的预期,到2020年,全球互联设备将突破270亿且移动互联设备有望达到105亿。埃森哲报告也显示,未来五年物联网领域的投资将达到6万亿美元,市场潜力巨大。

  频谱授权之争

  在上海举行的GSMA全球移动物联网峰会上,GSMA物联网项目主管GrahamTrickey介绍称,LPWA(低功耗广域网络)的最新版本Rel.13技术历经9个月最终确定,2017年移动物联网LPWA进入全球市场。

  目前,移动物联网已获得全球38家移动网络运营商和27家供应商的支持,全球共设立56个移动物联网试点,多个芯片组合模块现已投入商用。

  LPWA所提供的连接将补充传统的蜂窝以及蓝牙和WiFi等短距离无线技术来满足物联网应用需求。这种连接具有十到几十公里的覆盖距离,电池寿命十年以上,对于实现低功耗、低成本和低吞吐量的互联网而言是最有希望的技术。

  Gartner分析师刘轶对记者表示:“目前非授权频谱产业链比较成熟,终端价格相对较低,生态系统比较完善,应用场景更为丰富,搭建也相对容易,但中国还处于起步阶段,缺乏大规模部署案例。”

  事实上,LPWA技术首先是从非授权频谱技术开始发展的,法国初创公司Sigfox首先进入了这一领域。LoRa随后也跟进市场。由于先发优势,目前以这两种技术为代表的非授权频谱LPWA技术在全球范围已经占据了一定的市场优势。

  GSMA首席技术官AlexSinclair表示:“我们鼓励市场采用授权LPWA网络。目前,全球多家运营商进行了商用部署并推出数百种不同的应用和解决方案,市场已经认识到采用这些灵活、安全、更低成本并涵盖所有使用场景的解决方案所带来的益处。”

  刘轶告诉记者:“授权频谱也有其发展优势,尤其是在大规模大范围的部署中,可通过现有基站升级降低成本,而非授权频谱需要自建基站,而且授权频谱还能避免干扰,达到电信级别的安全机制。”

  目前,移动运营商正采用NB-IoT(窄带物联网)和LTE-M技术升级其授权蜂窝网络,这两项技术均采用全球统一的3GPP标准来扩展物联网。

  GSMA方面对记者表示,这些全新的移动物联网网络将为大众市场的物联网应用提供支持,例如智能电表、环境传感器和消费电子产品等低成本、采用低数据传输率、需要长电池寿命或通常在偏远地区运行的应用。NB-IoT与LTE-M技术都将在3GPPRelease15版本中得到进一步定义。

  GSMA物联网项目执行总监ShaneRooney博士在MWC期间表示:“现在中国运营商做NB-IoT并不意味着以后他们不会采用LTE-M,实际上美国运营商也在研究NB-IoT。所以这并非是一种非常绝对的单一技术路线选择。”

  思科Japsper中国及亚太区董事总经理陆泓也对记者解释道:“非授权频谱企业自己就能部署,授权频谱必须要通过运营商。从4G时代运营商选择LTE,最终打败WiMAX的先例来看,5G时代随着NB-IoT标准的出现,将导致其竞争技术Sigfox和LoRa等非授权频谱面临消亡威胁。”

  不过,也有支持非授权频谱的观点。KOREWireless首席执行官AlexBrisbourne认为,授权频谱网络无法触及全球的每个角落,因此非授权频谱技术的发展是理所当然的。

  而在刘轶看来,由于授权频谱的规范去年才制定完成,仍在不断的完善中,生态体系还不够成熟,特别是芯片和终端方面预计到明年才会初具供货能力,而且价格要等一两年时间才能有明显下降,因此非授权频谱和授权频谱还将共存一段时间。

  中国敢为先行者

  从LPWA市场来看,行业分析机构Gartner预测,到2025年全球连接数将达31亿,而中国将凭借其4.86亿连接数成为主要的LPWA市场之一。

  此外,凭借网络推出规模和创纪录的生态系统开发者合作伙伴数量,中国也将处于全球移动物联网发展的前沿。事实上,中国也是NB-IOT的主要推动者。目前中国三大运营商已经在全国范围内商用NB-IoT网络,中国在LPWA物联网技术方面的发展正持续加速。

  刘轶对记者表示:“中国整体NB-IOT和LTE-M会比别的地区发展快,一是因为运营商提速,三大运营商都实现了规模部署;二是最近看到运营商对终端的补贴政策可能会促进授权频谱的生态系统和应用场景。”

  据了解,中国联通和中国电信已将NB-IoT落户上海。上海联通总经理沈洪波在MWC峰会期间的演讲中表示:“物物连接带来了新机遇,而NB-loT是低速物联网的最佳选择。”

  随着智慧城市的发展,将会有更多的需求与机遇。沈洪波表示,未来90%以上的物联网业务将以“应用”的模式存在。他介绍道:“智慧城市未被连接的包括1.1亿的住宅水表、9400万住宅气表、488万道路停车及500万的城市路灯。”联通2015年开始建立物联网停车试点,2017年5月完成全上海的部署。

  中国联通自两年前在中国推出首款支持NB-IoT的商用物联网平台以来,新增物联网连接数量增长了40%。在本次MWC期间,联通宣布使用思科Jasper的升级版物联网管理平台ControlCenter7.0,将同时支持NB-IOT和LTE-M,方便在统一的平台管理包括2G、3G、4G和LPWA的联网设备。而中国电信也紧随其后,宣布与爱立信物联网平台DCP合作。

  “庞大的人口基数和全球最大的制造业规模,意味着中国在物联网的发展方面有着巨大的前景。”思科Japser中国及亚太区董事总经理陆泓对第一财经记者表示,“不仅如此,在‘一带一路’倡议的带动下,中国物联网的发展除了数量规模外,还面临全球连接和管理的需求,这就对领先的物联网解决方案提出更高的要求。”

  埃森哲数字服务物联网业务董事总经理CraigMcNeil强调,现在数据存储的价格仍旧比较昂贵,未来的目标是,必须在物联网时代找到一种方式使我们以可负担的价格来存储海量的数据。

责编:陶宗瑶(实习生)