思科全球副总裁:物联网商业实践是正在发生的未来

2018-01-10 11:43:00 环球网 马切伊•克兰兹 分享
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  作者:马切伊•克兰兹

  编者按:进化是当下不确定世界中强大而确定的力量,推动着社会变革,引领着时代发展,重塑着每个人的生活。2018年1月8日,中信出版集团用进化的姿态在北京举办了“知识X进化”新知发布会,以一个严肃知识服务商的身份,重新定义了知识服务的未来可能。

  从概念到商业实践的物联网产业正在改变什么?

  近十年来我们一直在谈论物联网,然而,今天我们不仅要谈论物联网联盟的情况,而且还谈到企业如今该如何实现这项技术,以及将来该如何为物联网做好准备。物联网不只是一个愿景,也不只关乎未来。实际上,我们已经有数以万计的物联网项目得以实施,并且正在改善运营和进行业务转型。这也是我最近在中国出版的《物联网时代:新商业世界行动解决方案》即将回答的问题,物联网已经从概念走到了商业世界行动解决方案的层面。问题就摆在我们面前,中国和全球都共同面临这个战略性的机遇。

  简而言之,物联网就是以安全和可扩展的方式来连接设备。在两年之内,每辆新汽车都将以这样的方式关联起来……不仅如此,公交车、火车、石油钻井平台、装配线、医院、零售店、体育场馆、每栋建筑……整个城市甚至垃圾桶都将相互连接成网络,并且在某些情况下,也连接到互联网上。

  但是,当我们联想到过去25到30年的第一波互联网浪潮,其中创造的设备,主要目的是为了让人们相互访问,相互沟通,并且让我们能够访问到在线过程和数据。而通过物联网连接设备的主要目的是不一样的。物联网的主要内容是生成数据、分析数据,并将其转化为可带来更好商业成果的解决方案和系统。物联网时代的连接设备的作用有很大的不同。

  成为底层工具的物联网

  两年前,物联网处于Gartner炒作曲线的顶端:数以十亿的设备将会相互连接,以及由此而产生数万亿美元的商业价值。事实上,当下有不少物联网项目正在实施,但主要是应用于在商业环境中。人们不关心互联设备或背后的技术,他们关心的是商业成果:如产品质量、生产力、停机时间、正常运行的时间、营收和净利润等,即将物联网视为实现业务目标的工具。

  经过与遍布各地区的,从制造业到农业等不同细分市场的数十家机构合作,我发现现有的大部分物联网项目,主要分为这几类:

  实现操作互联,例如提供远程资产跟踪或远程监控等远程功能;使用物联网进行预测分析或定期维护,中国作为创新和应用物联网方面的全球领导者,有很多这样的例子,尤其在运输和物流、零售、联网汽车、建筑安全和自动化,以及智慧城市方面。但我也关注到了一些不易为人所知的——

  哈雷戴维森(Harley Davidson)是操作互联中的典型案例。在使用物联网之前,哈雷在为摩托车引入新配置所花费的时间上十分挣扎。客户订购的自定义配置的摩托车,从下订单后的第18个月才能交付。原因在于,哈雷用没有相互沟通的方式运作,使得数据成为一个个“孤岛”,效率低下。但在其中一家工厂,来自于运营技术、信息技术、物流和金融等不同背景的人们,采用体系结构和内聚的方式,首次将该工厂所有的数据孤岛连接到一个系统里。这使得数据能够跨越制造过程的不同阶段,并显著改善了操作。然后,他们对其余的过程都做了同样的改进。更重要的是,通过实施物联网,他们将所有设备连接到一个IT网络,并使用数据优化操作,因此能将定制摩托的交付时间,从18个月缩短至2周。他们还减少了在制造现场排除故障问题的时间,从数天或数周解决到数分钟解决,并且在这个过程中,提高了利润2-3%。

  远程操控是物联网的另一个运用实例。在印度中部一个有150家店面的冰激凌连锁店。它强调了超本地化的必要性,解决商业问题的必要性,以及思考他们正在影响的商业过程,而不只是考虑物联网技术的实施。印度经常停电,所以,该公司在每家冰淇淋店都安装了发电机。但是,当晚上停电,或管理者没有及时打开发电机来救急的时候,冰淇淋会融化。公司不仅会亏钱,而且会造成健康危害。于是,公司转向当地的一家创业公司敏博存储(Nimble Wireless),该创业公司在他们的每台冰箱中安装了独立的温度传感器,然后将传感器连接到网络以及通信系统,包括使用扬声器、短信或电话。当其中一台冰箱的温度开始上升时,商店经理会收到一个通知,提醒他们,也许应该检查冰箱门是否关闭,发电机没有开着或者发生了停电。如果经理人没有回应,气温继续上升,那么消息就会直接发送到首席执行官那里。这是一个非常简单,非常直观的解决方案,该公司在系统运行的第一年就看到了500%的投资回报。

  关于物联网在预测分析中的运用,通用汽车(General Motors)是个不错的例子。通用使用了大约30000个机器人,大多来自一家名为发那科(FANUC)的日本公司。这些机器人最初没有被连接。通用汽车、发那科和其他厂商一致认为,为什么不将这些机器人连接起来,以便它们能够获得关于权衡材料使用和配置的数据和信息。更重要的是,他们能够预见到潜在的线路停运。在过去三年里,大约有一半的机器人在连接时,被及时发现上述所说的“接近零停机时间”。通用汽车报告称,它们能够预测并防止大约100次线路停运,而每次线路停运平均都可能要损失200万美元。

  从物联网身上,我们学到了一个道理:梦想虽然远大,但要从小事做起。我们要有一个远大的愿景和庞大的架构,但需要从一个个小项目开始。每个人都在学习,不仅能够解决问题,并想出如何带来出更好的投资回报。这不仅仅是技术层面的问题,也是关于管理变革的。我们还学到一个道理:管理者需要确保得到了公司高层管理人员的支持。因为一旦需要改变整个组织,就会有反对者。然后我们可以建立一个虚拟团队,再建立一个合作伙伴生态系统。

  但是,孤立地实施物联网,有可能会导致事与愿违。美国的一个城市实施了“城市排水孔进入控制系统”,以确保他们的下水道系统不会被堵塞。他们推广了这个系统,系统也依照设计正常工作,但是并没有实现想象中的投资回报。为什么?因为他们忘了路面清洁的一个工作流程:大多数的道路清洁工会把各种各样的灰尘、树叶和垃圾扫进排水孔,造成堵塞。结果,这个城市不得不改进这个系统,然后才达到理想中的状况。这是一个非常简单的例子,但它传递的信息是,我们不是为了技术而实施物联网,而是为了改变和改进我们的工作流程。

  物联网正在主宰的未来世界

  除了带来现有的变化,物联网还给带来了一些趋势变化。首先,商业结构在产生变化。在当今的技术时代,我们通常基于开放的体系和标准来创建成功的业务模式。但是,在许多传统行业,现行的模式仍然是通过一家公司,通常是纵向一体化的公司来构建整个方案。例如,如果想要建造一个火车站或是石油钻塔,并将其变为一个联合大企业,我们需要基于专有技术和半专有技术,构建从A到Z的整套方案,并挑选几个合作伙伴共同合作。但是,随着物联网的到来,技术与创新发展,客户也会不断问这样一个问题:为什么要为一项新技术的定制方案支付更多的费用呢? 这样一来,商业结构也会随之变化。物联网要求许多不同的专家,不管是同行业的、垂直行业的、还是来自各地的专家都会共同协作,并基于开放的标准和体系建立方案。这对于市场的运作方式和方案的开发方式,无疑是一次巨大的改变。

  供应商和客户的角色也在发生转移。传统意义上,各种技术供应商尝试将他们的技术卖给客户。然而,物联网产生后,客户不只想成为买家,他们希望成为共同开发者和共同创新者。这是因为客户们意识到,只有他们才知道,最终需要解决什么问题。当你与既了解自己业务,又希望利用技术提供商的专业知识解决问题的人共同创新时,好的结果就会产生。

  物联网的另一大变化趋势是“人”。物联网实际上是关于人的科技。物联网的成功运行取决于你的员工。因此,行业领先的物联网管理人员重新定义并思考了他们如何与员工一起工作,如何对外变得更有创意。西班牙肉制品包装公司Campfrio的一个工厂,在几年前被一场大火烧毁了。该公司告诉员工不要担心,每个人都会在全新的现代化设施工作环境中有一份工作。他们努力提高员工技能,使其成为质量工程师和供应链工程师,而不是操控生产线。这样,公司既安抚了员工,又培训了他们的现代化技能,得以两全其美。

  物联网的最后一大趋势是面向服务的业务模型 。如果管理者拥有了来自所有传感器、执行器和设备的数据,他们就可以做出明智的决定。有了这些触手可及的信息,有时管理者就会在必要时租下相应的设备,而非建造一座新的工厂,这样也就可以把成本降到最低。

  未来物联网发展的关键因素

  物联网不仅是一种孤立的技术,而是物联网和人工智能、物联网和雾计算、甚至是物联网和区块链等技术的结合。大多用例都需要将物联网和雾计算或分布式计算相结合。如果考虑到第三代云,或者说集中式云技术,我们主要关注的是无需大量带宽的批量处理,如连接自动售货机等。但是,如果涉及到车辆或石油钻井平台这种规模的连接,其每天就会生成1到2太字节的数据,就不能将所有这些数据带入集中式云进行处理。我们必须分布云,并将其一直处理至边缘。云和边缘需要作为一个连续体工作。雾计算也是物联网正在启用的一大关键技术。

  提到物联网,很难不提到安全性。大约一年前,我们听到了很多有关物联网阻断的服务攻击。希望这会令这一行业警醒。目在,所有主要的安全服务商都在对物联网安全、标准、互操作性和认证进行理性投资。在与设备制造商合作方面,我们仍面临着挑战。不过,我们在这方面也在进步,我们采用了某种15年前处理WiFi设备的类似方式。可以肯定地说,安全是每个人的责任,它既是供应商的责任,也是企业的责任。五年前,制造业流行的运作模式是“默默无闻的安全”。制造商希望:因为未连接,所以安全。但是,我们知道这不起作用,因为在许多情况下,它们是连在一起的,但他们都不知道。我们越来越多地看到首席安全官参与到基于策略的安全架构的运作前后。公司还会在数据安全和物理安全方面,进行员工培训。今天我会给物联网评一个C-级分数,但我们正在进步。

  最后,我想提及一下物联网的行业标准。二三十年前,当最初的互联网达标时,我们只有几个标准机构,例如电气与电子工程师协会(IEEE)、互联网工程任务组(IETF)和一些标化IP协议的其他机构。但物联网是不同的,它不仅是一个市场,而是市场、子市场和新市场中的生态系统的集合。因此,我们必须采取更全面的办法来形成物联网标准。我们一直在发展类似以太网的水平标准,我们一直与IEEE合作,提高网络敏感度,开发以太网标准,使之更具确定性。我们还与行业特定的标准机构,如ODBA、ISA,还有许多其他的垂直和横向供应商和客户,正在开发解决方案,确保这些标准不会互相冲突,可以相互利用。我们也有一些在垂直解决方案方面工作的联盟,如雾联盟(Fog Consortia)或工业互联网集团(Industrial Internet Consortium)。我们做了很多努力,但还不够。我们需要确保更关注边缘设备的安全和数据传输标准。

  总的来说,过去十年间,我们取得了很大进步,但也感觉我们才刚刚开始。我会给今天的工业状况评B-级的分数。我们需要更大胆地思考和行动来获得更多的转型方案,而非渐进式的流程改进。

  总之,物联网正在发生很多事情,许多机构已经开始了这段旅程。如果是这样,祝贺这些机构。但如果没有,请开始这样做。物联网将改变业务、行业、工作,所以最好从现在开始。

  那么要如何开始呢?首先,不要做一个英雄,不要另起炉灶。用我提到的用例作为参照,因为成千上万的同行已经开辟了道路并实施了解决方案,所以可以向他们学习。第二,从同行的错误中学习。从别人的错误中学习比从自己的错误中学习更容易。第三,用我的物联网成功秘诀作为指导原则,可以帮助你最大限度地取得成功。

  欢迎大家所有人来到物联网时代(Generation IoT)。非常感谢你们的关注。

  注:本文整理于马切伊•克兰兹先生在“知识X进化—中信出版集团新知发布会”的演讲。

责编:梁爽
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