超市的100年发展史:好日子终结 亚马逊无人店是趋势

2018-10-31 08:39 网易智能

  电商巨头亚马逊已经在旧金山、西雅图和芝加哥等地开设了多家无人便利店Amazon Go,它们向顾客展现了无缝购物体验这种未来购物模式,它依赖于高科技追踪技术,消费者只需产品从货架上取下,并放入你的帆布手提袋中,无需排队结账即可离开。

  无人超市的确可能是超市的未来发展方向,至少亚马逊创始人兼首席执行官杰夫⋅贝索斯(Jeff Bezos)是这么认为的,但对于这一点我们目前还无法做出预测。回顾历史,Amazon Go的购物体验发展不过是零售业逻辑演进的最新一步。

  现代超市模式的诞生

  实际上,对生活在19世纪末期的人们来说,现代超市的布局会让他们无所适从。在最早的零售时代,购物者会多次光顾多家商店,那时每家商店都专门经营某一类产品,例如肉店、面包店、蔬菜水果店、鱼店、干货和杂货店,还有其他各种各样的店铺。不过这些店铺只适用于出售保质期相当长的产品,牛奶和其他容易变质的货物,则由送奶工直接送到顾客家门口。

  更重要的是,当时人们还无法浏览乳制品货架上的商品,因为19世纪末的美国零售商根本就没有这类布局。取而代之的是,购物者会走到商店的柜台前,当销售助理检查不同的包和桶中货物时,口述他们的订单,商家会根据顾客的订单量寄出单独的包裹。这个过程是缓慢的,同时服务的客户数量完全取决于员工的数量和效率。此外,这类店铺也属于劳动密集型模式,这意味着一天的经营成本相对较高。

美国纽约曼哈顿的阿斯特市场(Astor Market)

  直到1915年,才有人提出了集中式购物的概念。1915年,阿斯特市场(Astor Market)在美国曼哈顿第95街和百老汇大街(Broadway)开张,提供肉类、家禽和农产品等混合产品。不幸的是,这个市场理念有点超前。由于未能吸引到周边社区的顾客,更不用说其创始人文森特⋅阿斯特(Vincent Astor)承诺的“方圆数公里”的顾客,该市场在两年后关闭。

  与此同时,孟斐斯(Memphis TN)的克拉伦斯⋅桑德斯(Clarence Sanders)开始开发“自助杂货店购物”并申请专利。他是第一个提议让购物者从货架和走道上自己收集产品的人,并让他们在柜台前面排队结账。这不仅大大降低了零售商的劳动力成本,还帮助启动了现代产品广告技术。结果促使世界上第一家“自助服务商店”Piggly Wiggly诞生。

  在庆祝Piggly Wiggly诞生100周年纪念时,圣约瑟夫大学食品营销教授约翰⋅斯坦顿(John Stanton)于2016年在《时代》(Time)杂志上表示:“这种(自主选择的方法)意味着消费者可以决定他们想买什么,这真的促使公司试图吸引消费者的注意力。在很长一段时间里,那里有肉店、面包店和烛台制造商这样的专卖店,随后这些专卖店规模不断扩大,以降低成本,让它变得更实惠。”

Piggly Wiggly中的肉店屠夫

  可能是因为品牌效应,Piggly Wiggly在消费者中非常受欢迎,以至于桑德斯很快就开始提供特许经营的机会,而且该公司今天仍在美国南部和中西部的17个州拥有350多家分店。

新恩西诺的Piggly Wiggly结账柜台

  奇怪的是,大萧条似乎对我们所知的现代超市的出现产生了重大影响。尽管像King Kullen和Safeway这样新兴的连锁超市因其规模经济超越了传统零售店而遭人诟病,这实际上导致了美国国会以1936年《罗宾森-帕特曼法案》(Robinson-Patman Act)的形式采取行动,但它们却受到了越来越在意价格的消费者的青睐。

  二战结束后,美国新兴的中产阶级开始繁荣,加上郊区汽车文化的出现,超市品牌迅速扩张。无数家族式的杂货商不得不关门,这一情形也帮助超市融入了美国文化。有趣的是,像Safeway和Krogers这样的连锁超市,现在也感受到了来自沃尔玛这样的大卖场和亚马逊这样的在线零售商的巨大压力,就像一个世纪前被他们取代的当地杂货店一样。

责编:陶宗瑶
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