Amazon Go终于对外开放 商业意义有多大?

2018-01-23 08:28:00 雷锋网 分享
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  十四个月前Amazon Go首次亮相,引来科技圈集体欢呼。然而,惊艳过后陆续有业内人士指出,Amazon Go的技术方案实现难度大、错误率高且成本不菲,象征意义大于实际。过去十四个月里,Amazon Go始终处于内部试运营状态,迟迟未能对外开放。就在大家几乎已经将它遗忘的时候,Amazon Go忽然宣布即将面向大众开放了!

位于第七大道和布兰恰德街交界处的Amazon Go无人便利店

  据外媒The SeattleTimes报道,电商巨头亚马逊的无人便利店Amazon Go历经了长达14个月的沉寂后,将于当地时间周一早晨7点面向公众开放。

  上周,外媒记者对位于第七大道和布兰恰德街交界处的Amazon Go无人便利店进行了一次实地探访。午餐高峰期前,亚马逊员工向到访记者演示了Amazon Go的性能。

亚马逊员工正在整理货架

  据记者观察,Amazon Go并非完全无人值守。商店里有少数员工正在整理货架,还有一些工作人员负责引导顾客,为顾客答疑解惑。在Amazon Go的后厨,记者还看到6名员工正在准备三明治、沙拉等外卖午餐。

  规模化复制依旧很难

  从外媒的介绍来看,过去十几个月里,Amazon Go的技术方案并没有发生本质变化,只是做了些小修小补,让系统配合得更加顺畅罢了。

  用户进入亚马逊无人商店前还是需要先安装Amazon Go的APP,并在商店入口处扫描门禁的二维码,这样门禁系统就能识别用户的身份。随后,遍布超市各个角落的相机、麦克风以及传感器将一路追踪消费者的购物路径。消费者从货架上取下商品时,系统会自动将其添加至购物车,并在消费者带着商品出门时自动从其亚马逊账户中扣除相应的费用。

Amazon Go天花板上的摄像头

  从外媒拍摄的照片中可以看到,Amazon Go的天花板上安装了很多摄像头。这些摄像头被集成在平装书大小的砖形装置里,悬挂在天花板下方,彼此以一定的角度差分布排列,分别监控着店铺的各个区域。

  Amazon Go的项目负责人——亚马逊副总裁 Gianna Puerini介绍,这些砖型装置中集成了多个传感器,类似于帮助自动驾驶汽车识别视野中的人和物体的系统。(即结合了可分析图像的视频摄像头和激光阵列。)

  海外无人零售项目QueueHop项目的负责人杨世远本月初曾近距离观察过Amazon Go无人便利店。除了天花板,Amazon Go的货架背后也安装了很多摄像头,“基本上每隔半米一米就有一个”,而且货架上还集成了压力传感器。

  摄像头可以通过多维度姿态检测判断是哪个顾客的手伸过去,比如这个货架上有个商品被拿走,而这个货架前有三个人,通过识别他们的位置、身体在哪儿、手在哪儿求出哪只手哪个人最有可能拿走该商品。压力传感器则可以判断商品拿起和放下的行为。

  Amazon Go内部的系统非常复杂,调试起来很耗费时间。早在2016 年 12 月, Amazon Go 无人超市就已经向内部员工开放了,当时亚马逊期望能够在2017年初对外开放。但这件事的困难程度显然超出了亚马逊的预期,按《华尔街日报》的说法,一旦店内人流量过大,系统就会崩溃。

  一位熟悉Amazon Go的工程师在采访中透露,为了使计算机视觉算法能够有效地追踪消费者,亚马逊团队耗费了大量精力。他表示,项目初期,亚马逊不得不安排专门的技术人员对录像进行复核,以确保系统正常运转。

  过去十几个月里,Amazon Go取得了非常大的进步。去年11月彭博社曾报道,3名亚马逊职员穿上皮卡丘的衣服,试图蒙混过关,但系统并没有上当。

亚马逊副总裁 Gianna Puerini

  Puerini在接受采访时被问到,为何Amazon Go迟迟不对外开放。她表示,内部员工对Amazon Go的使用率很高,足以模拟开放场景下的环境,因此不急着开放,只字未提背后的技术原因。

  因此,人们难免好奇,Amazon Go现在的准确率到底如何,系统的出错率有多高。对此,Puerini 没有正面回复,只表示系统现在的准确率非常高。如果系统真的出错了,顾客可以用 Amazon Go 的 APP 扫一下收据上误收费的商品条目,去掉收取了费用但自己实际上没买的物品。

  虽然Amazon Go正式开放后到底会表现如何目前还不得而知,但业内人士多持乐观态度。比如天若科技CEO陈维龙表示,既然Amazon Go敢于向大众开放,就证明它的单店系统已经很成熟了。只不过单店系统成熟和实现规模化复制是两码事,考虑到Amazon Go系统的复杂程度和高昂的成本,规模化复制至少还要2-3年时间。

责编:陶宗瑶(实习生)