机器人充当第一代新人类的替代父母 这现实吗?

2017-06-01 08:39:00 网易科技 分享
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  据每日野兽报报道,虽然今天听起来理由有点儿牵强,但有2个令人信服的原因会让你相信,将来有些人可能在没有父亲或母亲的情况下出生,他们甚至在周围没有人类的环境中长大。

  第一,如果发生世界末日,地球上变得不再适合生存。气候剧变、小行星或彗星撞地球、全球核战引发核冬天或爆发全球性疫情,都可能导致地球不再适合人类居住。无论人类灭亡的原因是什么,如果人类想要生存下去,并希望将来能够重新崛起,那么储存人类卵子和精子就变得非常重要。当地球重新变得宜居时,人类种族就能够重新出现。目前世界各地已经出现所谓的基因银行,以储存植物种子应对末日事件。

  第二,从太阳系出发的宇宙飞船前方附近恒星探索,寻找适合生命生存的潜在行星。在这个银河殖民过程中,只有发现适合居住的行星,新人类才会被创造出来。这是许多科幻小说中的共同主题,也是最近星际电影理论中的核心部分,比如5000个胚胎被永恒号(Endurance)飞船带走。

  在上述两种情况中,有一种假设认为人类可以自动受孕,并在机器中幸存下来,出生后可以独立成长和生活。他们能够拥有自己的孩子,从而确保人类物种的持续生存。目前,这种假设能够取得成功的最佳选择,就是由机器人充当第一代新人类的替代父母。但这现实吗?这种技术在不久的将来能够实现吗?

  在人类胚胎和胎儿发育自动化的过程中,有三个阶段需要考虑:首先就是试管受精(IVF),这种技术如今在实验室中已经成为常规受孕方式。不久的将来,试管受精过程全自动化将成为可能,并有望大幅提高受孕成功几率。即使这种技术不存在,这个步骤也可通过使用受精卵实现。科学家们已经迈出了第一步,表明受精后的胚胎可在实验室中生长2周。

  第二个阶段是早期妊娠,也就是妊娠22到24周,此时胎儿还没有可用的肺脏器官。在这段时间里,胚胎需要被安置在人造子宫中。也许令许多人感到惊讶,已经有许多人在研究人造子宫,这个科学领域被称为“体外发育”。事实上,伊曼纽尔·格林伯格(Emanuel Greenberg)早在1955年就申请了人造子宫专利,他的发明包括婴儿发育所需的所有器具。但是没有证据表明,这类机器曾被制造过。

  在2011年的论文中,卡洛·布列蒂(Carlo Bulletti)及其同事重新评估在实验室中建造子宫的可能,它将为胎儿提供营养和氧气,同时能够分解废料。他们的结论是:鉴于我们现有的知识和技术手段,支持怀孕14周到35周胎儿生长发育是可以实现的。这使得怀孕前14周成为目前尚未解决的问题,但已经有研究人员正在尝试使用山羊胚胎取得有限的成功。

  胎儿发育的第三个阶段已经可以在母亲子宫外进行。如果怀孕26个月的胎儿在现代医院中出生,它有很大机会能生存下来。考虑到人工培养婴儿的所有技术都已经取得巨大进步,未来婴儿由机器代孕和抚养并非完全是科学幻想。当然,研发这类技术的动力并非即将到来的末日假设,而是人们渴望拥有孩子的共同愿望。

  一旦机器人能够代孕婴儿,分娩将变得更容易。这就会像打开机器的门,然后割断脐带即可。但是这样的孩子如何长大?正如大多数父母发现的那样,生下孩子只是个开始!未来18年中,我们还需要培养孩子的品格、人性等。你可能认为所有的孩子都是由人类抚养长大的,但有很多非人类父母的例证,许多孩子都是由动物抚养长大的。

  在没有父母的情况下长大的例证,在许多文化中被人痴迷了数千年。在罗马建国的神话传说中,双胞胎婴儿罗穆卢斯(Romulus)和瑞摩斯(Remus)迷失在荒野中,他们被狼群发现并抚养长大,由鸟类喂食,直到最后被人类救出。《丛林之书》(The Jungle Book)的莫格利(Mowgli)是由多种动物抚养长大的,而泰山(Tarzan)更是人猿带大的。

  即使在现代世界中,动物抚养长大的孩子的真实故事在全世界也都非常流行。虽然许多都是恶作剧,但有些的确是真的。据估计,大约有4000人在远离人类社会的情况下长大。科学家们正在研究这样的经历对孩子的影响,不出意料,他们最初无法与人沟通。即使与人类进行适当接触,他们的行为也无法完全纠正过来。然而对于聪明的机器人父母来说,这不是问题,因为它们可以讲话,甚至教婴儿语言,就像人类父母那样。

  机器人父母可能拥有庞大的人类文化知识库,以供成长中的孩子阅读、聆听以及观看。举例来说,缺少正常人类家庭生活可通过电视肥皂剧弥补,其他电视剧和电影可以用来显示人类行为的各个方面。甚至可能有超人似的全息投影与人类化身教导孩子伦理道德,当然还有地球历史。无论对于人类还是机器人父母来说,选择哪些文化传统、思维和行为方式以及适合孩子学习的各种知识,都是相当令人头疼的。这的确是个问题,但并非始于机器人的问题。

  有些机器人正在出售,它们可以帮助照顾孩子。对于许多人类父母来说,电子保姆、电视机以及最近通过iPad进行学习等,都帮助大幅减轻了父母的教育职责。有人呼吁使用机器人和iPad帮助抚养孩子,这可能存在道德问题。但在物种毁灭的假设中,我们正考虑这样的方法。与确保人类物种延续相比,这些伦理问题似乎变得不再重要。

  因此,机器人将来创造新人类,并抚养他们长大成人似乎很有可能。但是这些人类会将机器人视为传统意义上的父母吗?这可能取决于我们是否能够教导他们与机器人父母建立起足够强的情感联系,比如他们是否愿意为机器人庆祝母亲节或父亲节!

责编:陶宗瑶(实习生)