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研究人员让幼龟在小型跑步机上爬行 以测试其体力

2017-12-20 10:06:00 cnBeta.COM 分享
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  对于刚刚孵化的海龟来说,如果一切顺利的话,只需要几分钟的时间就可以从巢里爬到海里。然而,如果它们迷失方向,它们可以在海滩上漫游几个小时,然后到达水面。当它们这样做的时候,它们还有足够的能量去游泳吗?为了找到答案,佛罗里达大西洋大学(FAU)的科学家在跑步机上放置了一些幼龟。

  据认为,幼龟本能地向明亮的低地势移动,使它们向大海前进。当城市环境中的人造照明引起它们的注意时,会将它们引向错误的方向。

  在这些迷失方向的海龟中,最终是否会到达海中将是一个问题,它们是否还有体力通过海浪冲击并逃避海洋中的捕食者。由Sarah Milton博士和研究生Karen Pankaew领导的FAU团队首先在棕榈滩县的海滩上收集了来自27个蠵龟巢和18个绿海龟巢的刚孵化的150只幼龟。

  随后研究人员将每只乌龟放在一台微型封闭式跑步机上,在这台跑步机上,幼龟朝向光源爬行,至少相当于500米的距离。根据实地观察,这大概是无法定向的幼龟通常在到达水面之前所覆盖的距离。

  然后,它们被放置在一个特殊的“泳装”中,当它们在一个水箱中游泳时,让它们固定在一个地方。当它们游泳的时候,科学家计算了它们鳍状肢划水的次数,并测量了它们的呼吸频率,氧气消耗和乳酸积累——后两项在它们在跑步机上时也进行测量。试验结束后,所有的幼龟都被释放到海中。

  Milton表示:“我们对这项研究的结果感到十分惊讶。“我们原本以为幼龟会因为长时间的爬行而感到疲惫,而且游不好,事实并非如此,它们实际上是爬行机器。”

  不过幼龟迷失方向并不是一件好事。在这种情况下,高达50%的幼龟被食肉动物吃掉或被汽车挤压。

  关于这项研究的论文最近在《实验生物学杂志》上发表。

责编:陶宗瑶(实习生)