欢迎来到“流感旅馆” 一次感染得3500美元

2018-06-12 09:09 快科技

  密苏里州圣路易斯的任何一个网站上,你可能都搜不到“流感旅馆”。如果真有这样的旅馆,最好一分钱都不收。

  不过,要是你现在住到这家旅馆,路易斯大学疫苗开发中心(又称“流感旅馆”)反倒要支付你3500美元(包括差旅费)。

  该旅馆配有私人浴室,房间里有电视,互联网,公用地方还有舒适的椅子。你还可以在餐厅和厨房用餐,使用健身器材,欣赏圣路易斯大拱门的美景。但有一点,“流感旅馆”会有意让你接触流感病毒。太有意思了!

  想知道为什么要让你要接触流感病毒吗?这家旅馆又有何与众不同?

  在这项人类挑战的研究中,人类被故意暴露在某些令人不快或有潜在危害的东西中。因此,这项研究被称为“充满挑战的”研究,而非“感觉美妙的”研究或“轻松的”研究,往往听不到任何赞美之声。

  首先,报名参加这一研究的志愿者,会被注射流感疫苗或安慰剂(即假疫苗),然后再暴露到流感病毒中。比如,研究人员会先在实验室里培养出流感病毒,再把病毒放到一个棉签上,然后直接塞进你的鼻孔。

  随后,研究人员会安排、跟踪和检测你是否真的感染了流感,有了流感症状,这时的你已无路可退。

  这项研究会进行很长时间(通常大约十天),以确保你随时感染流感,生活在病毒周围。或许,这是评估流感疫苗效果,预防流感的最佳方法,可以确定流感疫苗的有效性。

  目前,针对流感疫苗有效性的许多研究更多的是关联性研究。这些研究将比较两组人,即接种流感疫苗的人和没有接种流感疫苗的人,然后研究者会试着在流感肆虐的季节里评估其中生病的人。

  不过,这样的研究无法评估究竟是谁接触到了流感病毒,以及暴露到何种程度才感染病毒。一个经常接触孩子鼻涕的学龄前教师和一个很少出门的人相比,两者的暴露风险是截然不同的。

  此外,要弄清某人在漫长的流感季节(持续6个月以上)中,是否真的感染流感并出现症状是一项很艰巨的任务,因为很多其他疾病都有类似流感的症状,但不是流感。

  事实上,感染流感但不出现任何症状的现象更为常见。例如,20世纪60年代,许多医学生就成为了这项挑战性研究的牺牲品。如果草率进行这项挑战性研究,势必会伤害受试者(甚至有可能杀死他们),并将疾病传播开来。

  因此,对于开展这一挑战性研究,采取恰当的措施和监测至关重要!

  “流感旅馆”有24间房,并配有防止病毒逃离的技术(如双门入口和特殊的通风设备),有一个供研究人员和其他非感染人员工作的“洁净室”(clean room),还有一个更衣室,用来穿脱个人防护设备(PPE)。

  经历流感带来的痛苦绝非令人愉快,却给科学家们提供了宝贵的信息。或许,这些信息能最终挽救数百万人的生命。

  因此,参与这项流感挑战研究的人都是值得赞扬的英雄!希望这项研究能开发出新的更好的疫苗(如通用流感疫苗),可以杀死(或至少控制)导致每年那么多人继发感染,甚至死亡的魔鬼。

责编:陶宗瑶(实习生)
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