Dropcopter自主无人机可大幅提升作物授粉率

2018-07-05 13:34 cnBeta.COM

  尽管世界上很大一部分粮食的生产都依赖于蜜蜂授粉,但实际情况却是以蜜蜂为代表的粉媒正在经历一场生死考验。如果无法再得到它们的协助,人类很可能面临严重的粮食危机。这样的场景,早已在许多科幻影视作品中被刻画过。好消息是,为了提升灾难情况下的植物授粉率,美国初创企业Dropcopter开发出了一款可实现 25~60% 授粉率的自主式无人机。

  Dropcopter 可按照预先编程的路线,对一排作物进行“花粉轰炸”。蜜蜂种群数量的直线下降,并不是唯一的问题,因为意外的天气状况也会造成影响。比如在某些粮食作物关键的开花期,天气过冷、过热、或者风太大,蜜蜂也会无法顺利完成工作。授粉率受到影响、产量可能下降,从而推动水果、蔬菜、坚果等价格上涨,导致市场遭遇困难的时刻。

  在旧金山和纽约市运营的创业公司 Dropcopter,认为无人机会是一个可能的解决方案。该公司一直在美国测试杏仁、樱桃、苹果等作物的空中无人机授粉,并且观察到了一些令人印象深刻的结果。

  尽管 Dropcopter 的授粉效率较低,但它也会是蜜蜂绝迹后的一个可靠替代方案。经过编程之后,Dropcopter 自主无人机可以飞跃一排作物,用技术手段为花朵实施授粉,只是效率比大自然低很多:作为大自然的优秀授粉者(搬运工),蜜蜂会访问单个花朵、将花粉从中带出,且能够以极高的精度完成任务。它们整个身体的毛发都可以带上花粉, 在外出时访问多个植物,顺便将富含蛋白质的花粉带回蜂巢以喂养下一代。

  作为对比,Dropcopter 的授粉方案更加简单粗暴(类似于草种的繁殖方式),利用空气传播花粉(给整个区域狂轰滥炸)—— 凭借纯粹的数量优势,以期有一小部分能够播撒到正确的地方。对于花粉过敏者来说,这显然是一件很要命的事。但如果蜜蜂真的绝迹,能够生存下去,才是第一要务。

  外媒sUAS News援引测试结果称,Dropcopter 声称它能够将樱桃和杏仁作物的授粉率提升至 25%~60%,但具体取决于开花期间的条件。

  对于初级生产者来说,这也是一个好消息。在更广泛的天气状况良好的情况下(或者蜜蜂“移情别恋”其它作物的花粉时),Dropcopter 的解决方案也能够提升作物的产量。

责编:陶宗瑶(实习生)
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