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揭开Uber飞行汽车神秘面纱:直升机和飞机混合体

2018-02-13 08:48:00 新智元 分享
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   本文揭开了Uber飞行汽车UberAir项目的神秘面纱,UberAir将在2020年在达拉斯和洛杉矶进行第一次测试,2023年将推出第一批商用航班。而且,搭“飞的”的价格与Uber打车服务通常的价格差不多,流程也只需要使用同一个Uber app。

  自动驾驶汽车和电动飞行汽车的时代即将到来。这对我们未来的城市意味着什么呢?本文采访了Uber自主车辆和城市航空政策主管Justin Erlich。

  Erlich曾在总检察长卡马拉⋅哈里斯办公室任职,他专注于新兴技术和政府希望确保技术有利于人民的关键政策。他说,在这段时间,自动驾驶汽车变得越来越令人激动。

  “然后就出现了无人机,以及无人机载人进行空中旅行的可能性。”Erlich在techcrunch本周的CTRL+T节目中说,“然后,我在Uber遇上这个职位,Uber想找一个人领导它所有先进技术和新兴技术的政策。”

  作为该部门的政策负责人,Erlich基本上管理着Uber的主要骑行部门。 其中包括自动驾驶汽车,它前天刚在与Waymo的诉讼中达成和解。Erlich还负责无人机、货运和VTOL(垂直起落)的政策。

  Uber的飞行汽车被称为UberAir,想法是从一个交通密集点到另一个点之间的旅行。由于电池的限制,目前的计划是单程不超过60英里。

  那么怎么搭UberAir?你只需在Uber app上输入你的目的地,然后app会告诉你最近的UberAir机场在哪里。然后你赶上UberAir,它会载着你飞到距离你的最终目的地最近的起落点。

  Erlich说,UberAir有几个经典用例。一个是超级通勤 ,例如从旧金山飞到圣何塞市中心。你不用自己开车,坐火车或者花一大笔钱搭优步,你可以选择UberAir,速度会快很多。另一个用例是在洛杉矶,洛杉矶一个臭名昭着的交通繁忙的城市,你可以用UberAir从机场直达洛杉矶东部。

  与Uber标准的打车服务不同,UberAir理想情况下将全部是共享的 。部分原因是要确保UberAir的价格能够承受得起,Erlich说,UberAir的价格与人们习惯的Uber打车服务价格差不多。

  Erlich说:“我们的希望和信念是,通过空中旅行节省的时间将激励那些原本可能习惯于私人旅行的人分享共享旅行的乐趣。如果你问出行的未来是什么样的——你看需要出行的人如此之多——你可以把他们看成是人群和物体的小包裹在这个密集的城市移动。这一切可能都需要像某种形式的车队,由Uber这类的公司运营,人们共享乘坐电动的、最终是自动驾驶的汽车。我认为这就是我们在地面和空中努力的愿景。我认为共享的出行是未来出行的很大一部分。”

  Uber飞行汽车:直升机和飞机的混合体

  Uber的飞行汽车是直升机和飞机的混合体,Erlich解释说。媒体喜欢用“飞行汽车”(flying car)这个属于,但Erlich说这是有误导性的,我们需要对它更准确的描述。

  Erlich说,UberAir不是飞行的汽车,直升机或飞机,你可以把它想象成直升机和飞机的混合体。它们将有固定的机翼 来帮助滑翔,类似飞机,以帮助它更高效,更快。它们也将有多个旋翼 ,而直升机只有一个大的固定旋翼。

  他补充说,这些轮子将使用分布式电动推进器 (DEP),这是美国宇航局一名工程师发明的,Uber已经聘用了他。DEP有助于提高燃油效率,着陆场长度和性能处理,同时减少排放和噪音。这意味着UberAir理论上能够比直升机更安静、更安全,因为有多个旋翼和固定的机翼。

  “我们可以想象,UberAir是一架更好、更安静、更安全、更高效的直升机。因此,我们的一部分重点是如何让这看起来更真实,并且捕捉到技术的实质内容。”

  Erlich说,另一个重点是让人们了解室内空中旅行的好处,告诉他们这更安全,以及这不是一个新概念。早在20世纪60、70年代,SFO直升机航空公司就已经提供旧金山和奥克兰之间的直升机出行服务。但是在那个年代,直升机很昂贵,而且不够安全。

  “但是,城市空中旅行的想法并不像我们想象的那样奇异,”Erlich说, “它只是最近才刚刚发生。因此,重要的一点是与人们讨论它的优势,为什么我们认为这样做更安全,并让他们对此感到兴奋。”

  出租屋顶停机坪

  UberAir的出现可能会形成一个屋顶租赁的新市场。Getaround和Maven这样的拼车服务已经导致小型企业和私人住宅出租他们的空置停车位,类似这样,我们可以想象一个办公大楼,停车场建筑甚至私人住宅都可以作为UberAir的着陆点。

  Erlich说:“我认为未来的屋顶可以成为这个新的出行方式开启的一种资产。”

  Erlich提到,房地产开发商可能会考虑建机场,以及那些拥有大型停车场的城市可能将停车场顶层专用于VTOL,因为到时停车需求会减少。

  Uber预计将在2020年在达拉斯和洛杉矶进行第一次测试。UberAir将会把从两个城市里从一个屋顶飞到另一个屋顶,确保航线与空域完美合并。此前Uber已经与NASA签署了合作协议,双方会在空域管理上进行合作,这为Uber未来的出租飞机运营时获得更多的空域管理权铺平了道路。到2023年,Uber将推出第一批商用航班。

  Uber的最终目标是在城市内部和城市之间提供多种方式的联运。就在上个月,Uber与共享单车公司JUMP合作,推出了UberBike。

  在理想的世界中,UberAir将能够到达传统方式的公共交通服务不足的社区。

  Erlich说,他们的目标是继续降低成本,走向自主飞行,以为远途旅行的人提供足够低的价格。

  “特别是哪些由于房价高无法住在城市的人,UberAir可以让他们得以住在远一些的地方,而且他们不需要买私家车。”

责编:陶宗瑶(实习生)