从滑板车到飞行汽车 谷歌母公司欲变身交通巨头

2018-07-05 09:33 网易科技

  据CNBC报道,电动滑板车、无人驾驶汽车以及飞行汽车,无论未来交通是什么样子,谷歌母公司Alphabet都希望参与进来。本周早些时候,英国《金融时报》报道称,这家控股公司直接投资于电动滑板车初创公司Lime,即使其风险投资公司GV已经在Lime融资中领投。

  这则新闻将Alphabet的两个惊人之处结合起来:一是拥有多个投资工具,它们甚至可以对相同的项目进行投资;二是找到了大量不同的方式,以确保在未来的交通运输中发挥作用。市场研究机构Gartner专注于移动领域的研究主管迈克⋅拉姆西(Mike Ramsey)表示:“Alphabet不仅对交通运输领域感兴趣,而且已经成为这个领域的巨头。”

  

  资料图

  下面我们来看看Alphabet聚焦人们出行的诸多方式:

  Alphabet旗下投资机构

  Alphabet去年是最活跃的企业投资者,通过直接投资和旗下三个风投部门进行了逾100笔交易。其中,GV专门针对早期阶段的初创企业投资,CapitalG专注于成长期投资,Gradient则更注重人工智能相关创业公司投资。

  通过这些投资,Alphabet正在支持广泛的交通技术。GV是Uber的早期投资者,而CapitalG投资了Lyft。Lyft正计划增加自行车和滑板车共享业务,而Uber则看好飞行汽车的潜力。今年早些时候,Gradient向Scotty Labs投入了大量资金,后者为远程控制无人驾驶汽车提供平台。除了Lime之外,Alphabet还直接投资于东南亚网约车公司GoJek。

  地图支撑

  在交通运输领域,Alphabet最明显的标志就是谷歌地图。comScore的数据现实,美国超过55%的智能手机用户使用谷歌地图,全球有超过10亿的月活跃用户依赖谷歌地图进行行走、汽车或公共交通导航。

  谷歌目前允许Uber和Lyft通过地图来宣传他们的价格策略,不难想象,它将向共享单车、电动滑板车以及最终的无人驾驶汽车开放。拉姆西说:“如果Alphabet不积极开发以谷歌地图为中心、将多种交通方式相结合的运输平台,我才会感到惊讶。”

  与此同时,谷歌还运营着另一款地图产品——Waze,它是谷歌2013年斥资约10亿美元收购的。谷歌地图和Waze最大不同之处在于,后者允许任何用户添加有关建筑、警察或交通方面的信息。此外,谷歌还有Android Automotive,它将谷歌操作系统和应用程序直接嵌入到汽车中,谷歌已经与沃尔沃(Volvo)和奥迪(Audi)等公司签订了合作协议。

  谷歌庞大的地图数据也帮助它成为无人驾驶汽车领域的领导者之一,这也将我们带到了Alphabet投资于交通的下一个重要途径:

  “其他赌注”

  Alphabet旗下无人驾驶子公司Waymo是被分析师和投资者特别看好的子公司之一。Waymo计划在年底前在亚利桑那州推出其无人驾驶出租车服务,并被广泛认为在该领域拥有领先优势。

  另一个“赌注”Sidewalk Labs,也在考虑城市交通的未来。该公司的总体目标是通过技术改造城市,其中包括名为Coord的集中式移动平台,它已经被从Sidewalk Labs剥离出来,并获得投资支持。

  创始人钟爱的项目

  所有这些举措似乎还不够,谷歌创始人拉里⋅佩奇(Larry Page)和谢尔盖⋅布林(Sergey Brin)都对未来交通进行了个人投资。佩奇的公司Kitty Hawk正在研发飞行汽车,它看起来就像是浮筒飞机和无人机的混血儿,而布林据称正在建造高科技飞艇。

责编:陶宗瑶(实习生)
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