实地探访:揭秘Waymo凤凰城的无人车大本营

2018-08-28 09:39 网易智能

  科技博客The Verge撰文揭秘了谷歌母公司Alphabet旗下无人驾驶汽车项目Waymo在菲尼克斯的车库,以及其免费提供试乘的初期乘客项目的进展。Waymo正准备开始对其无人驾驶打车服务收费,但在此之前,它需要先掌握车队管理之道,其中包括安全检查、调度、响应、乘客支持等方面的工作。

  在亚利桑那州郊区的一个不起眼的仓库里,未来的交通工具正在进行调准。在那里,谷歌母公司Alphabet旗下的自动驾驶汽车部门Waymo拥有越来越多的无人驾驶汽车:数百辆克莱斯勒Pacifica面包车配备了高度先进的硬件和软件,它们能够在没有人类驾驶的情况下安全地行驶在公共道路上。

  全球首家完全无人驾驶的出租车服务

  一年多以来,Waymo一直在为其初期乘客(Early Rider)计划的400多名成员提供出行服务,他们使用Waymo的打车应用程序来召唤它的面包车,免费运送他们前往学校、购物中心、健身房或菲尼克斯郊区服务区的其他地方。不久以后,Waymo将正式向公众提供这项服务,并开始收取费用。一开始,该公司计划在提供无人驾驶打车服务时,给每辆车配备一名员工作为监护。届时,它将创造历史,成为全球首家提供完全无人驾驶的出租车服务的公司。

  在今年晚些时候推出其商用打车服务之前,Waymo与The Verge分享了各种幕后工作的独家细节。此项活动的核心内容是该公司占地7万平方英尺的车库,那里的自动驾驶车辆由技术人员、工程师和机械师、客户服务代表和产品经理等岗位的团队共同负责。

Waymo在亚利桑那州钱德勒的无人驾驶汽车库

  尽管无人驾驶汽车受到了不少的质疑,但也有很多人预计该类汽车将从根本上改变我们的出行方式,而车队管理是将决定自动驾驶技术成败的隐藏挑战之一。这种车队中的无人驾驶汽车将不得不几乎全天候上路,以便抵消传感器、计算机芯片、软件和其他系统带来的高昂成本。这一切让它们能够在没有人类操作员的情况下安全驾驶和顺利到达目的地。也就是说,要让它们一直在路上行驶数十万英里,进而使得它们具有经济适用性——并远远超过私家车。在商用服务的推出日益临近之际,Waymo想要表明自己并没有轻视这个挑战。

  负责整个运营的是埃利斯⋅佩雷斯(Ellice Perez),她以前是一家面包店的经理,现在负责Alphabet子公司Waymo在菲尼克斯的业务。她负责监督车队的技术人员、调度员和响应人员团队以及乘客支持团队,将他们组织成为一个由复杂的机器人汽车和他们的人类助手组成的“芭蕾舞团”。

  “这有点像飞机起飞前的检查。”

  “这有点像在飞机起飞前,进行飞行前检查,以期确保飞机安全,做好起飞的准备。”佩雷斯说,“对于我们的汽车,我们也是这么做的。我们会对它们的传感器做一些校准,检查硬件,检查软件。我们可能会再次检查液位,进行轮胎胎面测量以及其它的安全工作,检查完毕以后汽车就会出发,上路行驶。”

  当然,佩雷斯并不是仅仅因为她在面包店的供职经历而被雇佣的。她还在Zipcar工作了近十年,帮助管理这家汽车共享公司在巴尔的摩和华盛顿特区的运营。后来,她帮助Zipcar进入欧洲的多个大城市,其中包括巴塞罗那、巴黎、维也纳、马德里、伊斯坦布尔、法兰克福和布鲁塞尔。她甚至还曾在台北待了一段时间。佩雷斯将其车队运营和管理方面的知识经验带到了Waymo,在这家公司,取得成功不仅要有先进的技术,还要能够为大量的客户提供整洁的汽车和可靠的服务。

  “过去十年,我一直供职于Zipcar。”佩雷斯说道,“我相信,这个世界的汽车数量将会超过车主数量。”

“飞行前检查”

  Waymo无人驾驶面包车的一天通常是从早上5点开始。这是第一次“飞行前检查”开始的时间点。Waymo内部自主开发了车辆所有的自动驾驶传感器,包括摄像头、雷达和激光雷达。该公司的车队技术人员的职责就是让这些硬件维持在最佳状态,他们会定期对自动驾驶系统进行维护检查。

  接下来,调度员会根据公司从初期乘客计划收集到的行车数据,决定将车辆送往何处。这决定了Waymo车辆响应初期乘客的出行请求需要多长时间。佩雷斯说,“我们希望确保我们能够根据需求在整个区域范围部署调度车队。”

责编:陶宗瑶
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