UberAir飞行汽车:一键乘坐飞机会变成现实吗?

2018-09-28 08:47 网易科技

  为了Uber Elevate项目,CNET记者Claire Reilly来到东京。Uber在第三次会议中概述了一则计划,在短短两年时间里,让飞行汽车从屏幕上飞到我们的天空中。这是一个高远的目标,但Uber已经与一些航空巨头合作,并获得了NASA校友的支持,帮助其实现UberAir这一目标。

  UberAir是一个未来的交通网络,在这个网络中,航空旅行就像Uber的出行一样简单,并且可以实现按需服务。可以简单得就像“按下一个按钮就可以乘坐飞机。”

  “这可能像是科幻小说中存在的东西,但我们想让它成为现实,”Uber的航空主管埃里克⋅埃里森(Eric Allison)说。“这些汽车已经经过了研究阶段,我们现在正处于商业化的阶段。”

  但有一些深入的问题需要回答。当每座摩天大楼都有飞行出租车降落时,我们的城市将如何适应?当我们的领空出现大量飞机涌入汇集时,我们将如何监管?使用者需要为这样私人的、按需服务的飞行出租车(sky taxi)支付多少钱,才能享受到逃离交通拥堵的特权?

Uber的电动垂直起飞和降落(eVTOL)车辆的参考模型

  未来汽车是什么样的

  UberAir已经发布了一款提供按需服务的飞行汽车参考模型,而它不只是一个带有塞斯纳飞行器的福特平托。

  Uber的飞机和其他类似的技术被称为“eVTOL”,是电动垂直起飞和降落的缩写。Uber设计了用于垂直升降的四套双转子,一个用于向前推进的转子。它将以每小时150至200英里(约241-322km/h)的速度在海拔1000到2000英尺(约305-610m)的高度巡航,一次充电可以行驶60英里(97km),但更有可能在短时间内在城市驿站中进行部分充电。

  Uber表示,目前的电池可以在8分钟内快速充电,但电池化学的改进可以将电池续航时间缩短至5分钟。这意味着,一架飞机将降落在屋顶上(Uber将其称之为“Skyport”),并在乘客下车和新乘客登机时给电池充电。

  至于每辆车的成本,该公司表示,发布中的UberAir每行驶一英里每位乘客将支付6美元。短期内,随着大规模生产飞机的引进和乘客选择联合出行,这一成本可能会降至每英里2美元。相比较而言,Uber表示每英里9美元是一架标准直升机的最佳运营成本。

  至于噪音,Uber表示,其飞机的噪音将比标准直升机安静32倍。这架直升机的噪音燃烧引擎(Uber称其效率为30%)已经消失,取而代之的是一款以90%效率运行的电动引擎和动力传动系统。再加上更小的、成对的转子(它们会以同样的方向旋转,以减少噪音)和飞行的机翼,Uber则表示,这种设计将实现中型卡车噪声一半的效果。

  在Elevate项目中,Uber还展示了其在高速公路上修建潜在的Skyport的设计,为的是充分利用已经嘈杂的城市地区,其推出了带有“声音衰减效果”的Skyport,将起飞和降落时产生的噪音导向空中,而不是行人和建筑群。

  未来的道路网络

  就像Uber不拥有组成拼车网络的汽车一样,它也不会为UberAir制造飞机。

  在2017年,Uber宣布与Embraer, Bell,Karem, Pipistrel Vertical Solutions 以及 Aurora Flight Sciences (由波音公司拥有)合作开发汽车。但Uber并不是唯一一个在未来航空领域竞争的公司。

  在谷歌创始人拉里⋅佩奇的支持下,硅谷的“Kitty Hawk(小鹰号)”正在新西兰测试一款名为“Cora”的空中出租车,以及一款名为“Flyer(飞行者)”的电动个人飞行汽车。飞机公司劳斯莱斯设计了一辆从燃气涡轮机获得电力的eVTOL出租车。阿斯顿?马丁也展示了其看上去非常具有未来感的Volante视觉设计,而总部位于马萨诸塞州的Terrafugia公司实际上已经建造了它的第一款混合动力飞机交通工具(配有折叠机翼),并打算在明年开始销售。

  但飞行汽车只是其中的一部分。这是根据波音公司的说法,该公司收购了Uber的合作伙伴Aurora,它想要证明一个有百年历史的公司仍然可以走在未来航空的前沿。

  就像我们今天不使用一种类型的交通工具来满足我们的旅行需求一样,波音公司说我们未来的运输需求也将是多样化的。波音公司未来运输部门的副总裁史蒂夫⋅诺德伦德(Steve Nordlund)表示,这可能意味着乘坐波音公司制造的飞行出租车去机场,然后在波音公司的一架超音速飞机上以“令人吃惊的速度”飞行,在3小时内从东京飞往伦敦。

  诺德伦德说:“在我们的设想中,不是有人把一辆汽车从车库中移出,然后在他们的车道上起飞。”

  但这种“飞行汽车”的愿景仍然存在。有这么多公司在不同的飞机项目上工作,我们怎么称呼它们?“飞行汽车(flying car)”是我们能做的最好的吗?

  这个行业还没有确定它的术语。根据Uber航空主管埃里克⋅埃里森表示, “我们不知道正确的说法是什么,但它可能不是飞行汽车。我们把它们叫做eVTOLs,这也是个糟糕的称呼。”而埃里森是“air taxi(飞行出租车)”的粉丝。他认为“air taxi”这样是最具描述性的,并指出了Uber Air的一个核心概念:你不需要拥有自己的私人飞机去天空。

责编:陶宗瑶
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