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苹果什么时候才对AR市场认真起来?

2017-06-05 08:14:00 威锋网 分享
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  到目前为止,许多智能手机用户都在他们的手机上或多或少地体验过一些增强现实(AR)技术,这种体验可能来自于Pokémon Go,也可能来自于使用Snapchat,又或者是其它的渠道。但对于打造应用的人来说,AR并不那么简单,特别是当他们正在构建的应用涉及到3D或“立体”对象-您可以通过手机屏幕走动并进行交互的物体。

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  这就是为什么苹果应该开始要使这个过程变得更容易。特别是如果苹果将来计划发布AR眼镜,那么就更加需要某种“杀手级应用”或一组应用来证明它们的存在。其它公司,如Facebook,现在已经采取措施让开发人员将AR体验构建到其应用内的相机中。您通常可能不会将Facebook和苹果视为直接的竞争对手,但是通过这样做,Facebook已经在手机上为将要成为AR平台战争的阶段打下基础。而谷歌已经有了自己的AR平台,Tango。在下周的WWDC大会上,苹果需要对AR给予适当的关注。

  增强现实指的是任何一种计算机生成的图像,出现在现实世界的视野之中。让我们专注于智能手机上的AR。应用商店里有2D AR应用:它只需在你透过相机镜头看到的物体上拍摄一个平面,非动态的数字图像就可以了。开发者说这是建立AR移动应用最简单的方式。

  当然也有3D AR应用,这些应用通常需要更高级的软件开发和图像处理。例如,可以在您移动时实时悬停在您头上的花冠的Snapchat滤镜,或可以在家装应用Houzz中查看和走动的虚拟家具。这些可能看起来像是轻量级的应用,但是Snapchat的镜头需要大量的工程设计,而Houzz的3D AR功能则需要数月的时间才能构建。另一个提供3D成像的家装平台Modsy在您拍摄智能手机照片后进行大部分图像处理,可能需要5分钟到几个小时。之后,它会将渲染的3D图像发回给您。

  还有另一种在智能手机上体验“真正的3D”AR应用的方法,它是一个硬件和软件的组合解决方案。 谷歌的增强现实计算平台Tango运行在具有特定摄像头,红外和景深传感器的智能手机上。但现在市面上只有一款Tango型号。而一些Tango应用很慢,分辨率也很低。

  距离下一代iPhone发布还有一段时间,现有的iPhone没有新的摄像头或景深传感器可以实现3D级别的AR,这意味着苹果近期在AR方面的进步只能来自于软件层面。有人猜测,苹果公司可能会推出“ARKit”,这是一种将现有摄像头与新软件进行一定程度集成的框架,它可以让开发人员从摄像头收集更多的信息。

  鉴于苹果首席执行官蒂姆·库克近几个月来一直对AR表示强烈的兴趣,他表示AR的市场很广阔,就像智能手机一样。因此,“ARKit”这种框架将会变得很有意义。目前,苹果没有提供虚拟现实或增强现实的特定 API。倒是有一个名为“SceneKit”的东西,一种用于游戏的3D渲染引擎,但没有用于实时对象跟踪的API。

  另外,如果苹果真的打算在未来的某个时候推出AR眼镜,那么它也需要一个健康的应用开发者生态系统,这些开发者知道如何制作增强现实应用。在手机上发布一套针对AR开发人员的工具,可能会使这些应用更容易地转移到未来可能到来的AR硬件产品中。

  苹果能否让主要的应用开发人员为眼镜产品开发AR应用?当然。但是,AR眼镜的突破应用或惊喜应用可能会来自不太成熟的开发人员,如果技术上与现在一样复杂,那么他们可能没有真正的资源来投资到真实的3D AR中,这是非常有可能的。

  一直以来苹果都是市场的“后来者”,他们不会抢先进入一个新的市场,因为苹果希望等到一个好的解决方案后才进入这个市场并推动这个市场的发展。但是作为市场上的香饽饽,苹果是否应该要认真对待AR市场了呢?

责编:陶宗瑶(实习生)