推出9个月后 Google在AR上有了让人意外的新尝试

2018-05-11 15:31 极客公园

  对很多科技迷来说,增强现实(Augmented Rality)的概念并不陌生,在游戏领域的风靡(比如《Pokemon GO》)也让很多人对它有了一些简单印象,但你真的了解AR吗?换句话说,AR到底将对我们的生活带来哪些影响?

  就在这两天的Google I/O上,一些借助声音、图像和空间交互的新的AR实验项目,让我们看到了不一样的 AR,它们的出现正在颠覆你过去对于AR的理解,经过和现实世界的深度融合,AR带给我们的,或许是你未曾想象过的无限可能。

  与现实深度

  在今年的Google I/O Keynote环节,两小时的演讲中关于AR部分几乎没有太多介绍,我们只在 Google Maps、Google Lens这样的应用中,见到了AR目前在实际应用中的新尝试,但这并不意味着 AR 已经失去热度。

  极客公园在前方有机会参与了题为“Exploring AR interaction”的演讲环节,这是本次I/O上关于AR主题的重要演讲,尽管需要提前注册名额有限,但仍聚集了一大批来自世界各地的开发者和媒体,而来自Google AR项目团队的三位负责人Chris Kelley、Elly Nattinger、Luca Prasso分享了Google目前在尝试的三种全新的AR打开方式,并试图告诉我们AR还有哪些尚待挖掘的宝藏:

  AR在一般人理解中也许只是锦上添花的交互,但下面三种新的打开方式(目前尚在原型阶段),则展示了其更大可能:

  第一种,被称为Context-Driven Superpowers,中文理解是环境驱动的力量,听起来不知所云?我们不妨来看看这个简单的展示。

  在你面前有一台咖啡机,对于喜欢喝咖啡的人来说这或许是惊喜的礼物,但复杂的操作可能会让第一次接触的人手足无措。如果这时候打开相机,查看不同部位展现出对应的操作,那么对于任何初学者来说都能很快速掌握操作技巧,AR在一定程度上带来了对现实更好的理解。

  怎么理解环境驱动的力量呢?因为你只有在要用咖啡机且不会操作时,才会需要有更好的工具帮助你,而恰到好处的在不同部位的增加AR说明正好满足了你的需要,于是在这一环境下,AR驱动的是一件有用的事情。换句话说,因为AR的这一功能,即便这台机器被别人拿走使用,也会带来同样的效果。

  更进一步的想法在于,如果你的手机和其他人的手机之间不仅可以打电话、发短信,还能通过现实空间进行交互,那么新的交互方式将改变你对交流的认知。以这个隔空“击瓶子”为例,三个人打开同一个游戏,通过空间位置的不同,可以完成类似现实世界的“击瓶子”游戏,非常神奇。

  第二种,被称为Shared Augmentations,即分享下的增强现实。分享是伴随互联网而产生的更进一步的行为,人与人之间需要分享。在AR的进化中,分享同样重要,不过这一次,不仅仅是人与人之间的分享,也包括空间的分享。

  在儿童教学过程中,AR的加入不但可以让孩子们更好了解一些知识,也能让在同一空间下大家有相同的体验,于是就有共同话题可以了解。更进一步的,比如这个大家协力推动AR世界小帆船,在用手机看到的基础上,大家可以协同起来,共同完成一些事情。

  这种空间分享不再只是单纯被动的体验,而是主动参与,带来协作和变化的AR体验。很显然,这不仅是对于游戏,更会在教育、医疗等方面有非常大的帮助,设想医生在研究过程中通过这样的方式更进一步交流,共同讨论问题,效率也会进一步提高。

  第三种被称为Expressive Input,指的是表现形式上的多样化。很多人显然因为AR游戏的一些成功尝试而把它单纯理解为视觉交互变革,但实际上在现实生活中,声音也可以和图像一样具有增强现实的能力。

  比如我们为虚拟空间设定不同位置的不同声音,当你走到特定位置上就会有特定的声音,你不再需要用眼镜去观察,而只需要“听声辩位”就能做到这种和虚拟空间的新的交互。

Bose AR眼镜,尝试用声音来和现实结合

  这种新的交互方式其实不是第一次被提出,今年3月我们和大家介绍的由Bose研发的智能眼镜Bose AR就采用了这种方式,它的实际应用场景也有很大想象空间,比如当你走到某地,会根据定位听到自己面前的餐馆好不好吃,或者在走到某个标志性建筑附近时,声音会自动打开,并为你讲解这一景点的相关内容。

  上面这三种新的 AR 展示方式和传统观念中的AR相比,显得有些特别,但其实更进一步的,AR的很多可能都在等待我们去发掘,实际上,从行业角度说,AR早已展示出自己的巨大潜力。

  可预见的未来

  我们前面讲了很多还在试验阶段的尝试,你也许会觉得这些离我们都太遥远,太不现实,那么不妨梳理一下现实情况究竟如何。

  苹果2017年WWDC大会上发布了自己的AR Kit开发平台,另一边,Google也发布了自己的AR Core平台(2017年8月),对于数十亿智能手机用户和众多开发者来说,这意味着iOS生态和Android生态的AR技术将拥有量变到质变的可能。在今年的Google I/O大会,官方更是进行了AR Core的大更新,更进一步推动AR领域的变化。

  更新内容包括:允许更完整的环境功能,让开发人员将AR对象放置在家具,海报,书籍,海报等表面上。引入垂直平面检测功能,允许合作AR体验,并且可以让Java开发人员可以为AR构建逼真的3D应用程序,而无需学习复杂的API(如OpenGL),这些都将极大促进开发者的热情。

  相对VR需要额外的基础设备而言,AR只需要一部智能手机就可以达成的条件为很多想象都带来了可能,一个值得关注的地方在于,到2022年全球AR设备(智能手机、智能眼镜)装机量预计将达到35亿台,这个推测包含未来几年手机平台的增长,因为它们将会搭载AR Core和AR Kit,显然,这是非常惊人的数字。

  具体到科技公司的动作,AR行业的未来更令人浮想联翩。成立不到6年,目前还没有正是产品上市却已融资超过60亿美元的Magic Leap公司毫无疑问通过自己的理念已经展现出AR的无限可能,而从去年年底就陆陆续续有信息爆料,科技巨头苹果也在打造自己的AR设备,并且将会是“下一个改变世界的产品”。

图片来自Sanvada

  从现实角度出发,AR的相关应用,涵盖的不仅仅是游戏,在商品服务、医疗教育、广告等内容上都将具有巨大潜力。国内科技巨头也开始不断尝试,从腾讯到阿里巴巴再到百度,商业和娱乐上的相关尝试都在一步步走进我们的生活,我们没有理由不期待它们会带来更多令人惊喜。

  1994年,保罗⋅米尔格拉姆(Paul Milgram)和岸野文郎(Fumio Kishino)提出了现实-虚拟连续统,这一观点认为真实环境和虚拟环境是连续系统的两端,而处在它们中间的部分则是混合现实(Mixed Reality),其中靠近真实环境的部分是增强现实(Augemented Reality)。三年后,来自北卡大学的教授罗纳德⋅阿祖玛(Ronald Azuma)进一步描述了AR的状态,在其论文《A Survey of Augmented Reality》中,他谈到了AR应当具备的三个要素:虚实结合、即时互动和三位空间。

  二十多年时间过去,如今AR技术伴随智能手机的普及开始走向每个人的生活,如果把AR比作一辆开往未来的列车,那么此时此刻,它已经装满各种可能,正在飞速向前。

责编:陶宗瑶(实习生)
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