传Magic Leap或与美国陆军合作:开发军用AR设备

2018-09-22 11:31 新浪科技

  彭博社在政府文件和对知情人士的采访中发现,增强现实(AR)技术开发商Magic Leap正在努力与美国陆军达成一项合同,为士兵开发执行作战任务时使用的AR设备。 该合同最终可能会促使军方采购超过10万部头显,而这只是整个项目的一部分,整个项目的总成本预计超过5亿美元。根据陆军军方对项目的描述,该合同意在“通过提高探测、决策与交战的能力,增加杀伤力。”

  在消费级设备的前景仍不明朗的当下,一份大型的政府合同可能会改变Magic Leap在AR方面的进展。

  开发提高士兵杀伤力的武器与消费级AR市场的需求相去甚远。但是,Magic Leap的主要竞争对手——Hololens的开发者微软——也对军方的这个项目十分感兴趣。两家公司的商业级设备仍面临重大的技术障碍,至于他们是否能满足军方的技术要求也是一个待解的问题。若参考最近的趋势,大型军事合同无疑也会在公司内部引起争议。

  Magic Leap对此消息拒绝评论。微端证实公司曾参加过一次会议,军方官员会见了潜在竞标者。陆军承包司令部(Contracting Command)发言人埃德·沃利(Ed Worley)表示,他们正在审核提案。

  陆军这一项目目前称为“HUD 3.0”或者“综合视觉增强系统”(Integrated Visual Augmentation System),并且已经以各种形式在军队内部进行尝试。它涉及开发一个实体头戴式显示设备,该设备会将数字图像叠加到真实世界,另外需要一个同时适用于训练和实战的软件平台。项目细节可在军方承包商网站的一系列公开文件中查阅。

  陆军军方希望,最终成形的设备能够集成夜视和热感功能,测量呼吸与“准备就绪”等生命体征,监测脑震荡并提供听力保护。网站列出了今年11月发起初始合同的计划。在项目的前两年时间里,中标者需交付2500部头显,并具备量产能力。

  HUD 3.0项目的竞争实则在8月初的一次会议上正式启动,也就是在Magic Leap开始向公众出售首款头显的前几天。根据网上发布的说明,陆军军官在会上展示了从1970年代第一款夜视镜开始的军用头戴式设备历史。随后他们与25家对合同感兴趣的公司举行了会议,其他与会者包括微软、博思艾伦汉密尔顿控股公司、洛克希德马丁公司和雷神公司。

  Magic Leap的公司名字并未出现在公开的与会者名单上。但一家名为MLH的公司出现在名单中。Magic Leap旗下子公司Chosen Realities曾在五月份以“申请注册虚拟名称”的方式提交文件以在佛罗里达以“ML Horizons”的名义开展业务。ML Horizons的地址与Magic Leap的一致,并且列出的与会者名单包括Magic Leap的员工。

  三名匿名知情人士称,大家都觉得Magic Leap最受军方青睐。但沃利在邮件中称“竞争公平进行,没有任何供应商被特别喜好”。

  Magic Leap成为潜在军方供应商,与其之前一直塑造的公众形象相悖。公司创始人兼首席执行官罗尼·阿伯维茨(Rony Abovitz)一直表示,公司产品的重要潜力是作为艺术家和科学家的创作工具。

  但事实上,公司多年来一直与军方保持秘密接触。一名因害怕报复而要求匿名的公司前员工称,少数员工一直隐约觉得Magic Leap与军方有接触,他们感觉自己的工作并非当初签合同时描述的工作。根据彭博社获悉的邮件记录,Magic Leap在今年1月份也与陆军有会议安排。

  科技行业与军方合作历史悠久。但近来政府合同引发诸多担忧。Alphabet员工曾抗议公司参与Project Maven项目——为军方开发人工智能,最终促使公司宣布不再续约合同。Alphabet旗下谷歌的员工也拒绝参与一个单独的网络安全项目,该项目或将帮助公司争取到军方合同。亚马逊也因为向警方销售面部识别服务受到市场批评。

  微软向美国移民和海关执法局(U.S. Immigration and Customs Enforcement Agency )出售可用于面部识别的云软件这一消息也引来争议,随即公司呼吁政府针对该技术制定新的政府监管条例。微软此前已经与美国陆军和以色列军方有些许合作,向后者提供HoloLens设备用于训练,未来签署重要的作战合同可能性较大。

  那些尝试过Magic Leap的头显的用户在了解军方的技术需要后,或许会困惑他们为何对Magic Leap有兴趣。该设备几乎完全不适合战场极端环境。军方列举的应用场景包括森林、沙漠甚至北极地区。而Magic Leap针对商业消费者的说法是,这款设备室内使用效果最佳。

责编:梁爽
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