基因帮寄生虫在体内潜伏

弓形虫感染人体后可以隐藏在器官中,直至几年后再次出现。

全球约1/4人口长期感染一种不活跃的刚地弓形虫,这种寄生虫活跃时可导致失明甚至死亡。现在,研究人员发现了一种弓形虫基因“开关”,可以帮助其躲避免疫系统,并在人体内存活一辈子。

受感染的猫便和未煮熟的食物都会传播弓形虫。弓形虫进入人体后,其中一部分会转化为一种被称为缓殖子的不活跃形式,后者在体内无害,许多人从未意识到他们是携带者。但缓殖子可以重新激活并引起症状,这对免疫系统脆弱的人构成了最大威胁。

美国麻省理工学院的Sebastian Lourido和同事发现了一种名为BFD1的基因,似乎是弓形虫进入半休眠状态所必需的。缺乏BFD1的寄生虫不能成为缓殖子,因此不能在小鼠大脑中产生充满弓形虫的囊泡。向这些寄生虫提供BFD1基因就足以使它们变为非活性形式。

在近日发表于《细胞》的研究中,作者表示,以BFD1为靶点有助于预防和治疗弓形虫感染

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