全世界都在奔向自动驾驶 香港又要被遗忘了吗?

过去几十年来一直靠金融、地产和贸易立身的香港其实已经错过了轰轰烈烈的互联网大潮。因此怒其不争的批评家们开始大声疾呼,督促香港尽快出台与自动驾驶有关的法律法规,以跟上新的自动驾驶潮流。准确来说,香港政府应该通过相关法规明确自动驾驶时代的责任划分,决定出了事故厂商、乘客和行人到底该谁负责。

这个倡议缘起于打车巨头 Uber 的野心,它们宣布要在全球寻找汽车制造商伙伴,将自家的自动驾驶软件和地图系统预装进自动驾驶汽车。

与 Uber 一样要在自动驾驶时代发光发热的厂商还包括特斯拉、福特、通用和谷歌等大名鼎鼎的厂商。

在旧金山总部的发布会上,Uber 首席产品官 Jeff Holden 详细讲述了公司的自动驾驶出行蓝图。

“Uber 对于成为自动驾驶汽车制造商不感兴趣,因为这世界并不缺少好制造商。”Holden 说道。“现在的唯一问题是它们是否愿意与我们合作造车。因此,我们将专注于自动驾驶软硬件套装的研发,为制造商提供弹药。”

现在沃尔沃是 Uber 的自动驾驶测试合作伙伴,后者的自动驾驶软件已经整合进 XC90 SUV 在路上测试了。除此之外,丰田也与 Uber 达成协议,两家公司将合作开发推出自动驾驶穿梭车服务。

与其相反,德国巨头戴姆勒更倾向于借助自家自动驾驶汽车运营打车服务。

Uber ATG 团队成员 Eric Meyhofer 表示,自动驾驶汽车会更加安全,因为它搭载的传感系统能对周边环境进行实时监控,以大幅降低事故几率。

“去年全球因交通事故丧命的人超过 130 万,光美国就有 4 万人命丧交通事故,这可不是个小数目。驾驶员太容易分心了,许多人开车时还玩手机。”他说。“这项技术必须足够安全,否则没人敢用。对 Uber 来说,安全是永远放在第一位的。”

现在的 Uber 自动驾驶测试车搭载 20 颗摄像头和 7 台激光传感器,能覆盖周围的 360 度视角,一旦周围有物体靠近,它的反应比人类要快得多,因此躲避事故的能力也强大得多。

Uber 的 200 多辆自动驾驶测试车主要部署在凤凰城和匹兹堡,乘客通过 UberX 叫车,就有机会遇上自动驾驶测试车。不过,由于自动驾驶技术还不成熟,因此方向盘后的安全司机必不可少。

不过,Uber 也坦言,想在香港部署自动驾驶汽车恐怕困难多多。

“那些环境复杂、行人众多、道路狭窄且车流量大的地方都是自动驾驶汽车的死穴。”Uber美国政策和通讯部门负责人 Justin Kintz 解释道。同时他还指出,激光雷达在丘陵地区道路上性能也会大打折扣。

“类似香港这样的城市可能暂时是自动驾驶公司们的禁地,不过这也意味着这里充满了挑战和乐趣。也许它们未来会选择这里测试以便采集更多数据和经验呢。”

在匹兹堡,一位华盛顿邮报的记者体验了 20 分钟的自动驾驶汽车,大多数时候它行驶平稳,但如果车辆堵在车流中或需要为其他车辆让路时,安全司机还是得介入,这也是为了防那些不遵守交通规则的人。

香港交通咨询委员会云维熹就呼吁官方加快追赶脚步,别再被甩在身后。

“自动驾驶技术的发展速度已经超出想象。”云维熹说道。“政府应该快速抓住机会,用相关法律和政策来迎合未来市场。”

据雷锋网了解,香港现在缺乏针对自动驾驶汽车的特殊政策,他们奉行具体问题具体分析的政策,执着于测试车的安全性和现有法律条文。去年,香港政府就拒绝了香港科技大学的首个自动驾驶汽车测试申请,研究人员无奈只能到中国内地寻找新的测试地。

云维熹认为,官方应该发起关于自动驾驶汽车的公共讨论,对监管方式和责任划分进行定义。

“如果方向盘后有司机但事故还是发生了,那么这个责任到底是司机还是制造商来负就得搞清楚。”云维熹 补充道。

站在科技行业一方的立法者莫乃光(Charles Mok)就批评港府缺乏远见,虽然它们总是把建设创新中心的口号挂在嘴边。“深圳现在已经可以进行自动驾驶测试了,香港却还是原地踏步。”他说道。“政府需要做的事有很多,比如确定自动驾驶试验区,在吸取各方意见的基础上为这项技术制定相关法律法规并完成责任划分。”

莫乃光建议港府尽快为自动驾驶汽车设立测试区域,比如新界的洪水桥新发展区。

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