Rocket Lab将再次尝试其首个商业太空任务

据外媒报道,航空航天初创公司Rocket Lab将于本周末再次尝试其首次商业太空任务,这家公司将其称为是"It’s Business Time"。在这次任务中,Rocket Lab将通过其Electon火箭把7个小型探测器送上近地轨道。如果测试成功,这次飞行将为公司开启商业时代。

截止到目前,Rocket Lab只进行过两次试飞。在他们的探索过程中它遭遇了不少的困难。据悉,Rocket Lab在新西兰私人发射地因火箭发动机控制器出现怪异表现而数次放弃了发射任务。

现在,在经过了一些设计上的更改之后,它将再次尝试。据悉,在美国东部时间11月10日晚至11月19日之间,Rocket Lab将拥有一个启动窗口,可选择的时间段为每天的晚上10点至次日凌晨2点。

此次飞行携带的探测器来自Spire Global、Tyvak Nano-Satellite Systems、Fleet Space Technologies、Irvine CubeSat STEM Program,探测器的大小跟鞋盒差不多。据了解,这家公司的Electron火箭差不多56英尺(约17米)高,能够携带330-550磅(150-249千克)的物体。

到目前为止,Rocket Lab只抵达过一次轨道。在这次任务之前,它进行了两次试飞。虽然两次都成功进入太空,但由于地面通讯设备出现故障,第一次任务未能进入轨道,第二次则成功进入轨道并部署了四颗卫星。如果这次任务进展顺利,那么Rocket Lab将改写自己的记录了。

据了解,在这次飞行结束后,Rocket Lab马上就会有另外一个任务。这家公司计划在12月份为NASA执行ELaNa XIX任务--将把11颗小型实验卫星送上轨道。Rocket Lab CEO Peter Beck表示,公司的目标是在明年执行运送16颗卫星的太空任务。

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