MIT新型RFIQ系统:能用廉价标签检测食物是否污染

据外媒报道,被动式RFID(无线射频识别)标签是一种小型、廉价、不需要无电池的标签,其已被用于跟踪和识别各种各样的物品。如果麻省理工学院(MIT)的实验RFIQ系统能够得到普遍使用,那么这意味着消费者很快就能检测食品是否被污染。

当被动式RFID标签暂时由手持阅读器发出的无线电波供电时,它会通过一个微型集成天线将无线电信号传回到设备。该信号包含有标签所贴物品的信息,如库存编号、批号、生产日期等。

当其中一个标签被贴在容器外部时,标签发出的无线电波就会穿过容器壁并被容器内物品的分子和离子巧妙地扭曲。例如,放置在装满水或空气的相同容器上的相同RFID标签的信号在被阅读器接收到后会以不同的方式被扭曲。

据了解,RFIQ利用的是一种被称为“弱耦合”的现象。连接到阅读器上的电脑由人类进行训练来识别特定食物或饮料中特定污染物的独特信号失真。机器学习算法将帮助系统在训练的基础上进一步发展。

在实验室测试时,RFIQ在检测添加到蒸馏乙醇(“饮用”酒精)中的不同浓度的甲醇时准确率为97%,在检测婴儿配方奶粉中不同浓度的三聚氰胺时准确率为96%。研究人员目前正在建立它的数据库,另外还对容器形状和大小差异以及各种环境变量进行补偿。一旦完善,这项技术就可以令人信服地集成到智能手机中。

该研究论文的合著者、助理教授法Fadel Adib表示:“近年来,与食品和饮料相关的危害如此之多,如果我们都有自己知晓食品质量和安全的工具,我们就可以避免这些危害。我们想让食品质量和安全民主化,让每个人都能得到。”

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