太阳能自动驾驶飞机Odysseus明年有望首航

据外媒报道,经过十年的发展,Aurora Flight Sciences终于于近日揭开了其打造的全尺寸、依靠太阳能驱动的自动驾驶飞机--Odysseus的神秘面纱。这架飞机可以在空中停留数个月,它将在明年展开首次试飞。据悉,Odysseus是现正在开发的高空虚拟卫星(HAPS)--为在传统UAV和传统卫星之间占据有利位置而设计的项目--的其中一个。

从理论上讲,这些完全自主的飞机能在不确定的时间内飞行,其以太阳能为动力、飞行高度可达20千米左右。

Aurora Flight Sciences则是在2008年首次透露了打造一个HAPS的计划,当时Odysseus被归为美国国防部高级研究计划局(DARPA)的Vulture项目的一部分。那时的Odysseus还只是一个概念机,它有着一个激进的Z翼外形设计。

现在十年过后,Odysseus的全尺寸原型终于公开,曾经看起来略微古怪的Z翼外形被一个更为传统的形状取代。

目前尚不清楚这架飞机的具体规格,但Aurora方面表示,Odysseus拥有比其他任何同等级飞机都要大的全年全球操控区域,而且它还可以携带比同等级飞机更大的载荷量。为了将重量降到最低,飞机主要由碳纤维桁架组成,上面则是一层名为Tedlar的轻型防紫外线膜。附着在机身上部和机翼上的太阳能电池产生的电能将能为飞机的发动机提供动力,同时它还把一部分能量储存在飞机的电池内以保证夜晚的飞行。

据了解,Odysseus以及其他HAPS将能被用于长期气候与天气观测、收集情报和其他军事应用等任务。近两年,它还被认为是能够帮助加强全球范围互联网连接的工具。

Aurora总裁兼CEO John Langford说道:“Odysseus提供了一种前所未有的持久力,这就是为什么它对于研究人员来说是一个有能力和必然的平台。Odysseus确实将能改变世界。”

当然,在改变世界之前,它需要真正进入天空并证明自己,Odysseus第一次飞行将在2019年上半年展开。

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