海洋清理项目将修复首月测试中遇到的垃圾逃逸问题

海洋清理(Ocean Cleaning)是一个充满雄心壮志的项目,一个月前,团队在大太平洋垃圾带投入了首套系统(被称作“威尔逊”)。遗憾的是,尽管取得了一定的成效,但其收集到的一些垃圾,还是在短暂滞留后再次逃逸。为了保证长期的效果,项目团队决定对系统进行适当的“修复”。

首套太平洋垃圾收集系统被命名为“威尔逊”,它可以像一个巨型吃豆人那样,借助水流、风力、波动来横扫洋面。

浮动屏障的下班部分,挂着长达 3 米(10 英尺)的裙带。引起比洋流驱动的碎片行进得更快,所以可以舀起垃圾碎片。

不过在首月的观察中,海洋清理团队发现,虽然塑料碎片如预期那样流入了系统,但至少有一部分在相对较短的时候后就逃逸。

虽然团队尚未确定问题的根源,但已经看到了几个不同的可能性 —— 系统需要比它试图收集的塑料垃圾更快地行进,当前的移动速度有些偏慢。

一个猜测是,风在 U 形屏障的末端引发了振荡(类似于鱼鳍),这可能产生让其减速的阻力。

另一种猜测是,U 形屏障末端的振动产生了波纹效应,将塑料垃圾反推到了收集系统的敞口部位。

有鉴于此,团队想到了一种补救方案 —— 将 U 型屏障的口部扩大到 200~230 英尺(60~70 米)。

这有望产生双重的效果 —— 增加风和海浪的接触面积、推动系统达到更高的速度;同时限制尾端波纹力的影响、不再将塑料碎片反推出去。

团队称,这样的改动相对简单,因为一切都是为了延长 U 型屏障的保持力。从本周开始,改造工作将分成几个阶段进行,直至达成预期效果。

如果没有成功,研究人员将重新回到台面,思索其它的可能。

若“威尔逊”能够成为首套以最佳方式运作的海洋垃圾收集系统,该项目将把面积约等于三个法国的 1.8 万亿块塑料碎片收集处理。

其有望在五年内投入 60 套屏障,以清理太平洋垃圾带的一半垃圾。

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