巴西森林发现2亿座白蚁丘:面积有不列颠岛大

白蚁被认为是群落生活最古老的缔造者,史料显示可追溯到距今1亿多年前的白垩纪。从进化的角度,不同于蚂蚁,白蚁其实和蟑螂相近。

虽然白蚁在当下的社会生活中被认为是害虫,但从生物学家的角度,它们其实是杰出的美食家、园艺家和建筑家,这么说是因为白蚁能够建造超过10米高、底部15米宽的蚁丘。蚁丘能够调节内部的温度和空气条件,这里也是它们孕育后代的家。

本周,外媒报道了科学家在巴西森林的一处发现,这里绵延了多达2亿颗白蚁丘,平均间隔60英尺,面积大约有整个英国不列颠岛那么大(官方数据约20万平方公里)。

为了建造这些土丘,白蚁大约铲了2.4立方英里的土,约合4.17立方千米,相当于4000座吉萨金字塔。科学家们称,“这是已知的单一昆虫物种生态系统中的最大工程。”

部分土丘的断代可以到4000年前,早已废弃。不过,团队中的Funch博士称,那些年轻的土丘还很活跃,预计几年后就能有1~1.5米高。

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