MIT工程师研制离子风驱动的静音飞行器

麻省理工的科学家们,刚刚打造了一架由离子风驱动的未来派飞行器。尽管没有任何活动部件,但它依然能够飞行。驱动它的并不是传统化石燃料,而是重量超轻、完全静音的离子风。与普通飞机和无人机不同,它不产生任何排放。作为对比,现代飞机少不了螺旋桨、扇叶、以及其它活动部件,至于未来会变成什么样,我们大可放飞想象。

这项工作的基础,是20世纪20年代首次发现的离子风。当电流在薄电极和厚电极之间通过时,会产生一种推力。假设具有足够高的电压,即可借助离子风将载具推进到空中。

虽然这个想法在科幻作品中并不新鲜,但此前一直受限于高压和极小的平面尺寸。好消息是,MIT专家团队提出了一个解决方案,最终造出了一种类似的滑翔机。

其翼展近16.5英尺(5米)、重约5磅(2.3公斤)。虽然距离成品飞行器的面世还有很长一段路要走,但在一段视频中,研究团队已经演示了它的短暂飞行。

有关这项研究的详情,已经发表在近日出版的《自然》(Nature)杂志上。 原标题为:《Watch: Plane with no moving parts takes first flight》

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