洞察号成功登陆后 NASA晒出MarCO B告别火星照片

在美国宇航局(NASA)的“洞察”(InSight)号探测器安全登陆火星的新闻浪潮中,“火星立方星一号”(MarCO)被淹没,但它的所担负起的责任和意义不应该被人忘记。作为告别,本周一NASA晒出了由MarCO B拍摄的一张火星照片,尽管它没有洞察号传回的首张照片震撼,但也是太空通讯中的一个重要里程碑。

InSight是“利用地震调查、大地测量和热传输进行内部勘探”的英文缩写。“洞察号”作为研究火星深处内部的第一个任务,在今年5月5日升空。着陆前,它将以19800公里的时速进入火星大气层顶部,并在三条腿落地火星表面之前,慢慢降至时速8公里,相当于人类慢跑的速度。这种急遽减速必须在不到7分钟内完成。

而在这个恐怖7分钟内,能够让工程师了解洞察号状况的方法就是依靠两颗MarCO卫星。这两颗卫星是今年5月随同洞察号一起从美国加利福尼亚州升空的。洞察号完成着陆过程期间,两颗MarCO卫星位于火星上空2175英里(3500公里)处。洞察号多次发出信号,收到信号后,MarCO对这些信号进行破译,然后发送回地球。这使得NASA工程师能近乎实时地了解洞察号着陆过程每个步骤的执行情况。

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