无痛微针贴片或提供长达一个月的避孕效果

据外媒New Atlas报道,由佐治亚理工学院研究人员领导的团队正在开发一种无痛、避孕的微针贴片,女性可以在五秒内自行贴好,并且只需要每月贴一次。过去十年科学家已经研发出各种微针贴片。当这些贴片应用于皮肤时,它们通过一系列微小的针头输送药物,这些针头在皮肤下溶解或脱落。

在过去,科学家们已经测试过使用它们来提供抗生素、流感疫苗、胰岛素、皮肤癌药物、血液稀释剂(用于对抗血液凝块),甚至用于融化脂肪的药物。微针贴片具有广泛的优点:人们可以在家中管理它们而无需医疗监督,并且因为针头最终在皮肤中,所以没有危险的尖锐物浪费。它们也相对便宜,不需要冷藏,使它们更容易储存和运输。

在这项研究中,贴片提供一种名为左炔诺孕酮的药物。虽然这种贴片的工作方式与其他贴片一样,但佐治亚理工学院的研究人员开发了一种新的设计,可以让它在一个月内缓慢释放有效载荷。

微小的气泡被模制到微针的顶部,因此当贴片侧向移动时,针很容易脱落。微针由活性成分左炔诺孕酮制成,与在体内安全分解的聚合物混合,一次释放数周的药物,并且可能更长。

在对大鼠进行贴片测试时,研究小组发现100个微针足以将血液中的左炔诺孕酮水平提高到足以产生避孕效果。一次应用足以使它们保持一个多月的高位。不过对于这个实验,研究人员没有通过检查它是否会阻止怀孕,但此前的研究说明这些量已经足够。该团队已经开发了一个更大的用于人类的贴片,即将进行测试。未来的版本甚至可以携带足够的药物,可持续六个月,但需要做更多的工作来解决问题。

“我们还不知道避孕用微针贴片如何在人体中发挥作用,”该研究的通讯作者Mark Prausnitz表示。“因为我们正在使用一种成熟的避孕激素,我们乐观地认为该贴片将是一种有效的避孕药。我们还预计贴片应用部位可能的皮肤刺激很小,但这些期望需要在临床上得到验证试验。”

该研究发表在《自然-生物医学工程》杂志上。

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