机器人送货在中国渐成现实 驱动自动驾驶技术发展

【环球网智能报道 记者 张阳】 据彭博社6月3日报道,一家名为新石器的中国初创公司在一周前开始大规模的生产其自动驾驶送货车,并宣称其是全球首家能够实现量产的公司。据该公司预测,随着业务规模的扩大,第一年内将交付1000辆小型自动驾驶送货车。

这产生的潜在影响可能是巨大的,据马云预测,未来十年内,中国每天将会有10亿次快递,而这项技术的商业化可能为载人自动驾驶汽车提供借鉴,新石器公司并非唯一开展此类业务的公司,位于硅谷的Nuro公司今年筹集了近10亿美元,并开始在亚利桑那州配送食品和杂货。

新石器创始人兼CEO余恩源表示,无人驾驶汽车将改变世界,就像从马车转向汽车一样。他说:“我一直在寻找值得为之奋斗的事情,我现在做的就是这样一件事情。”

余恩源一直在校园等封闭区域内对100辆车进行相关测试,这些送货车的价格与普通汽车价格相当,大约需要3万美元(约合206949人民币)。他表示,送货只是个开始,沿着这条路走下去,在他的设想中,未来将会有机器人送货车队能够提供7*24小时的从移动售货到跑腿的各种服务。他的信心来自于中国蓬勃发展的电子商务市场。

人类科技正在飞速发展,而目标就是减少人类干预,提高效率,随着智能储物柜的发明这一切正在逐渐成为现实,毫无疑问,有了机器人送货车,就不再需要人类快递员了,而且机器人发生事故的概率要少于人类。

目前存在的一个限制是,要么需要有人来接收包裹;要么包裹就要送到预先设定的可接近的地点,比如一楼的储物柜。而福特提出的一个解决方案是使用一台双足行走机器人将货物送上门。

相比于载客的自动驾驶汽车要面临的监管问题,无人驾驶送货车的路径要容易很多,目前该公司的车辆在雄安新区以及北京和常州的有限区域内开始运营。

中国并不是唯一采用机器人送货的国家,在美国,Nuro与克罗格公司达成合作,用大型自动驾驶卡车在凤凰城和达拉斯之间运送邮件。余恩源表示,新石器的最初生产线在江苏常州,年产能力超过3万辆,公司也在计划当销售规模扩大之后与合作伙伴一起开设海外工厂。新石器正在与瑞士、日本和美国等潜在客户进行商业谈判,目标是在5年内实现10万台的销量。

“我们想从最小的产品开始” 余恩源说,“当自动驾驶出租车真正进入我们的日常生活时,我们可能已经有上百万辆的自动驾驶送货车在使用中了,而这些车辆背后的制造商将成为驱动自动驾驶技术向前发展的关键因素。”

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