血液检测法能以94%的准确率诊断阿尔茨海默氏症

华盛顿大学医学院的一项新研究表明,一项新的血液检测可以识别处于阿尔茨海默氏症早期阶段的受试者。血液检测甚至可能比PET脑部扫描更准确,并希望加速筛查患者参与临床试验。

通过血液测试来诊断阿尔茨海默病是不是一个新概念。多年来,我们已经看到不少呈现了一系列不同的生物标志物,这些生物标志物试图在其最早的症状前阶段检测到这种疾病。尽管不断增加的替代假说,在大脑中测量β淀粉样蛋白沉积的水平仍然是追踪病情进展的最好的诊断工具。

两年前,华盛顿大学医学院的研究人员发现,通过测量血液中两种淀粉样蛋白亚型的水平,可以有效地跟踪大脑中的淀粉样沉积物。该研究发现,随着淀粉样蛋白β40和淀粉样蛋白β42水平在血液中下降,淀粉样蛋白β沉积物在脑中增加。

当时研究人员发现血液检测可以确定淀粉样蛋白脑沉积物,其准确率为88%。在一项新发表的后续研究中,通过纳入另外两个著名的阿尔茨海默氏症风险因素:年龄和称为APOE4的遗传变异,其准确率已提高到令人印象深刻的94%。

这项新研究调查了158名年龄在50岁以上的成年人,其中绝大多数是认知健康的。也许最有趣的是发现最初血液检测中发现的一些假阳性最终被发现可预测随后的淀粉样蛋白积聚,多年后在脑部扫描中发现。这表明血液测试可以在PET扫描可以识别任何沉积物之前几年识别大脑中淀粉样蛋白沉积的可能性。这一激动人心的结果表明,血液检测对研究人员筛查临床试验患者非常有价值。

“现在我们通过大脑扫描筛查人们进行临床试验,这是耗时且昂贵的,并且招募参与者需要数年时间,”该研究的资深作者Randall Bateman解释说。“但通过验血,我们每个月可能会筛查成千上万的人。这意味着我们可以更有效地让参与者参与临床试验,这将有助于我们更快地找到治疗方法,并且可能对疾病的成本以及随之而来的人类痛苦产生巨大影响。”

值得注意的是,在此阶段研究人员称痴呆的症状体征和血液检查结果之间没有相关性。为了澄清这种联系,不可避免地需要进一步的工作,因为淀粉样沉积物可以在认知健康的老年受试者中找到。然而,在短期内,希望这项研究能够帮助研究人员进行人体临床试验,从而开发抗阿尔茨海默病药物。

“如果你想筛选一个无症状的人群进行预防性试验,那么你必须筛选一万人才能找到1500或2000个符合资格的人,” Bateman说道。“减少PET扫描的数量可以使我们在相同的时间和金钱上进行两次临床试验。我们担心的不是涉及每次PET扫描的4000美元。而是数百万患者因为没有有效的治疗方法正在遭受痛苦。如果我们能够更快地进行这些试验,那将使我们更接近结束这种疾病。“

这项新研究发表在《神经病学》杂志上。

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